Qué ver en Lisboa

Lisboa es una ciudad preciosa y llena de encanto con tantas cosas para ver incluyendo arte y monumentos históricos.

Lisboa es la capital europea situada más al Oeste, además de ser la única bañada por el Océano Atlántico. Esto le da a la ciudad una luz especial y unos hermosos cielos que tienden a ser siempre azules y límpidos.

La vista más característica de la ciudad es sin duda una de sus numerosas callejuelas atravesadas por el tipico tranvía amarillo, uno de los símbolos de la ciudad. Las casas parecen montarse una sobre la otra y la brisa del océano en el aire trae viejas historias de pescadores y marineros. No es casualidad que Vasco da Gama partiese precisamente desde Lisboa para su viaje hacia el descubrimiento de las Indias.

Lisboa ofrece mucho que hacer y que ver: en el imaginario popular es una ciudad que se ha asociado desde siempre con la melancolía, la famosa ‘saudade’, pero en realidad es una ciudad vibrante llena de cosas para ver.

Alfama, el barrio más antiguo

El tradicional barrio de Alfama

Situado en la ladera que se encuentra entre el Castillo de Sao Jorge y el río Tajo, Alfama es el barrio más antiguo de Lisboa y esto se percibe en las fachadas de las casas con la pintura corroída, los azulejos desteñidos y los estrechos callejones donde resuenan las voces como si fuera una casba.

Y es que Alfama fue realmente una casba en la época de la dominación árabe, cuando representaba toda la ciudad, ya que todavía no existía la zona de la Baixa. Alfama tuvo su máximo desarrollo bajo el dominio árabe y fue la residencia de nobles y comerciantes. Los signos de esa época feliz y lejana en el tiempo permanecen en los detalles nobles de los antiguos edificios árabes y en las numerosas fuentes ocultas en los patios.

Con el posterior desarrollo de los nuevos barrios, Alfama acabó siendo habitada sólo por pescadores y estibadores del puerto que trabajaban en el Tajo, en las laderas de la colina donde se encuentra el barrio. Ya no hay edificios nobles ni reuniones de aristócratas, sino un enjambre de calles estrechas y callejones tortuosos, de escaleras que conducen a los miradouros, terrazas panorámicas con vistas al Tajo y a la gran cantidad de casas encaramadas una a la otra, que cuanto más se observan más parecen estrecharse entre ellas.

En esta red de callejones no hay lugar para la modernidad: no hay coches, ni supermercados, ni restaurantes de moda. Aquí hay sólo pequeñas tiendas de barrio, droguerías y casas de fado, locales donde se toca la tradicional música portuguesa, punzante y melancólica, una verdadera expresión del alma de Lisboa.

El Museu do Fado es un punto de referencia para todos los músicos de este género, se encuentra en la misma Alfama y recoge siglos de historia de esta tradición musical.


Castelo de Sao Jorge

El Castillo y la Baixa

El Castelo de Sao Jorge es uno de los edificios más antiguos de la ciudad y uno de los sitios más importantes y visitados por los turistas. Su ubicación, en la colina más alta de Lisboa, ofrece unas vistas impresionantes de la ciudad y del estuario del río Tajo; no os perdáis un paseo por las murallas para tener una vista de 360 grados.

Dada su ubicación privilegiada, el castillo siempre ha sido un punto clave en las guerras sucedidas a lo largo de los siglos: los primeros asentamientos fortificados se remontan al siglo VI a.C.

El castillo fue liberado de la ocupación de los moros en 1147 por el rey Alfonso Enrico con la ayuda de los cruzados, en el episodio que se recuerda como el asedio de Lisboa. Más tarde se convirtió en el Palacio Real pero comenzó a caer en decadencia a partir del siglo XVI, cuando el Palacio se trasladó a la actual Plaza del Comercio.

Dos fuertes terremotos, el de 1531 y el de 1755, dañaron seriamente la estructura que fue gradualmente más y más abandonada. El período de recuperación se inició en los años 40 del siglo pasado, y hoy en día el Castillo de Sao Jorge es una de las principales atracciones de Lisboa, ideal para los que aman pasear entre parques y jardines y quieren disfrutar de una magnífica vista de la ciudad desde sus murallas.


Praca do Comercio

La espléndida Plaza del Comercio de noche

La plaza más grande de Lisboa se encuentra en el estuario del río Tajo: aquí a principios del siglo XVI fue construido el Palacio Real Ribeira, que fue residencia del rey durante unos doscientos años, antes de ser destruido por el terrible terremoto de 1755.

Después del terremoto, el Marqués de Pombal, ministro del interior del gobierno de entonces, hizo remodelar y reconstruir completamente la plaza, devolviéndole su merecida posición de prestigio dentro de la ciudad e integrándola en el lujoso barrio de la Baixa.

A la plaza se le cambió el nombre por el de Praca do Comercio, que indicaba su nueva función comercial, ya que se convirtió en el lugar donde los comerciantes negociaban con los productos extranjeros y donde los prestamistas encargaban a los navegadores las expediciones hacia mundos desconocidos.

Uno se queda inmediatamente perplejo con la magnificencia de esta plaza y entiende la importancia histórica y comercial que tuvo en los siglos pasados. En el centro se encuentra la estatua ecuestre del Rey José I, realizada en 1775 por el famoso escultor portugués de la época y también conocida por ser la primera estatua dedicada a un Rey en Lisboa.

Los tres lados de la plaza están delineados por un edificio tradicional pintado de amarillo que se interrumpe solamente por el Arco da Rua Augusta, ricamente decorado y verdadero portal de entrada al centro de la ciudad. El Arco también está adornado con un reloj y con estatuas que representan grandes figuras de la historia portuguesa, incluyendo al héroe Viriato, Vasco da Gama y el Marqués de Pombal, artífice de la reconstrucción.


Baixa, el barrio “bajo”

La plaza del Rossio, en la Baixa

La Baixa es el barrio de Lisboa situado entre el río Tajo y Rossio, justo en medio de las colinas sobre las que se encuentran los barrios de Alfama y Bairro Alto. Partiendo del Arco de Rua Augusta, la Baixa se ramifica en una red de rectas y paralelas, con un orden geométrico preciso. Fue el Marqués de Pombal quien decidió que fuera así y el que dirigió su edificación después del terremoto de 1755, haciendo construir todos los edificios según las normas antisísmicas.

Situado en el corazón de Lisboa, este elegante barrio es el centro de la vida diurna de la capital, con sus tiendas de moda, restaurantes, pastelerías tradicionales y los numerosos bares donde se puede disfrutar de una copa de algún licor típico local.

La calle principal es la peatonal Rua Augusta, que con el mismo nombre del Arco llega hasta la plaza Rossio, otro centro neurálgico de la ciudad. Aquí tienen su sede muchos bancos y empresas que hacen de la Baixa un importante centro comercial y económico.

Una de las mejores atracciones de la Baixa es el Elevador de Santa Justa, ascensor-monumento de estilo neogótico y decorado en hierro, que conduce a la parte superior de una torre desde donde se tiene una vista de 360 grados sobre Lisboa y las colinas circundantes. Imperdibles también las ruinas del Convento do Carmo.

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Mirador de Santa Lucía

La vista desde el Miradouro de Santa Luzia

Caminando por las estrechas calles de la colina de Alfama, a menudo nos encontramos con plazas y belvederes que no nos esperamos pero que son en cambio, una de las características de este barrio. Uno de los más hermosos y característicos es el Miradouro de Santa Luzia, desde el que se disfruta de una excelente vista del río Tajo y de los tejados rojos de Alfama.

Desde aquí se aprecian bien las antiguas murallas árabes de la ciudad, la Cúpula de Santa Engracia, la Iglesia de Santo Estevao y las dos torres blancas de la Iglesia de San Miguel.

La peculiaridad de esta terraza es su estructura de arcos completamente recubierta de plantas y coloridas flores en primavera y verano. A los colores de las flores, se suman los de las baldosas típicas portuguesas, los azulejos, que empapelan las paredes.


Catedral de Lisboa

El Tranvía 28 delante de la Catedral

La Catedral de Lisboa, que los portugueses llaman simplemente la Sé de Lisboa, es una iglesia de estilo románico y es la sede de la archidiócesis de la capital. Fue construida en 1147, sobre las ruinas de una antigua mezquita. Desde entonces, el edificio ha sido modificado varias veces y ha sobrevivido a muchos terremotos. El resultado es una mezcla de estilos arquitectónicos diversos, aunque el que prevalece es el románico de la fachada, con el rosetón en el centro y las dos torres gemelas del campanario.

El interior de la catedral tiene la clásica planta de cruz latina, con tres naves. En 1300, en pleno período gótico, se construyó un claustro con el estilo del momento y varias capillas, las cuales fueron casi todas destruidas en el gran terremoto de 1755.

Ni siquiera la capilla principal con las tumbas del rey Alfonso IV y su familia se salvaron; hasta nuestros días han llegado sólo algunas tumbas de nobles y un pasillo en puro estilo gótico portugués cubierto con bóvedas y ventanas que iluminan abundantemente el interior.

Durante el siglo pasado, muchas decoraciones neoclásicas fueron desechadas para dar a la Catedral un aspecto más medieval. En el interior de la estructura también hay dos órganos de tubos, de los cuales funciona sólo uno, y azulejos recientes que representan la visita del Papa Juan Pablo II en 1982.


Convento do Carmo

La iglesia del Convento do Carmo

El complejo del Convento do Carmo incluye un monasterio románico y la iglesia del mismo nombre, que se remontan a 1398 y fueron profundamente dañados por el terremoto de 1755. La iglesia se ha dejado sin restaurar deliberadamente y se conserva como uno de los símbolos más tangibles de la gran catástrofe.

Su aspecto un poco inquietante se equilibra bien con los restos del convento, casi teatrales, con las arcadas que se abren hacia el cielo y el azul del cielo que contrasta con la piedra clara y recubierta por la hierba. De hecho, el techo de piedra se derrumbó en 1755 y nunca más fue reconstruido.

El convento domina la Plaza de Rossio y tiene vistas a la colina del Castillo de Sao Jorge. Después del terremoto, el complejo nunca se restauró por completo y ha cambiado varias veces de función a lo largo de los siglos. En el siglo XIX fue sobre todo una base de apoyo primero para la guardia real y después para algunos batallones del ejército, previa expulsión de los religiosos del convento en 1835.

En 1864 en cambio, la propiedad pasó a manos de la asociación de arqueólogos portugueses que convirtieron el edificio en ruinas en un museo, el actual Museo Arqueológico do Carmo, que contiene piezas de diferentes procedencias y estilos, da varios períodos históricos.


Torre de Belém

La Torre de Belem en el barrio homónimo

Se alza sola contra el mar y contra el cielo azul: es la Torre de Belém, que con su color gris perla resplandece al sol. Es uno de los monumentos más representativos de Lisboa y hoy en día es uno de los más visitados por los turistas que llegan a la ciudad. Desde 1983 también entró a formar parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Este bastión de 30 metros de altura y rodeado de cuatro torretas fue construido con fines defensivos por el rey Juan II, para defender la desembocadura del río Tajo. La construcción comenzó en 1515, pero el rey murió y la torre fue terminada durante el reinado de su sucesor Manuel I. Por eso se dice que la torre es de estilo ‘manuelino’, que combina elementos góticos y bizantinos.

Otra curiosidad concierne a su posición, que con los años ha cambiado: de ser construida sobre el agua, la torre ha pasado a encontrarse casi en la orilla del río, como consecuencia del desplazamiento de la costa y no a causa del terremoto de 1755 , como se creía en el pasado.


Monasterio dos Jeronimos

El imponente Monasterio dos Jeronimos

En el barrio de Belém, junto al río Tajo, se encuentra uno de los edificios más representativos del estilo manuelino, una suntuosa arquitectura de transición entre el gótico tardío y el estilo renacentista, inspirada por el rey Manuel I: el Monasterio dos Jeronimos.

La ubicación del Monasterio corresponde con el lugar donde una vez estuvo la iglesia dedicada a la Ermida do Restelo, en la que Vasco da Gama y su tripulación pasaron la noche antes del comienzo del viaje que definió la ruta de las Indias.

El Rey Manuel I quiso construir el Monasterio justo en el mismo sitio para elogiar al gran navegante y el poder del Reino de Portugal. El resultado es magnífico y presenta una mezcla de diferentes estilos bien amalgamados entre sí, aunque reconocibles. El Monasterio alberga las tumbas del rey Manuel y su familia y las de otros reyes que le sucedieron, pero también las tumbas de Vasco da Gama y del poeta Luis de Camoes. En la capilla se encuentra el sepulcro del escritor Fernando Pessoa.

Junto con la Torre de Belém y el Monumento a los Descubrimientos, el monasterio ensalza lo que para Portugal fue uno de los períodos históricos más importantes y florecientes, impulsado por las expediciones al nuevo mundo. El antiguo monasterio fue clasificado Patrimonio de la UNESCO en 1983, junto con la Torre de Belém.


Parque de las Naciones, el barrio de la Expo

Vista del Parque de las Naciones con el Punte Vasco de Gama

Las casas antiguas en Lisboa, sus calles y sus monumentos históricos proporcionan un encanto antiguo a sus visitantes, pero hay que saber que la ciudad también cuenta con un lado ultra-moderno: el Parque de las Naciones.

Este barrio fue creado después de la Expo 1998, cuando fue encargada al arquitecto español Santiago Calatrava la reconversión de los pabellones vacíos y de las áreas industriales situadas en ambientes que podían ser utilizados con fines recreativos, culturales, comerciales y deportivos. Estéticamente es un derroche de estructuras de acero, vidrio y hormigón armado pintado de blanco, una arquitectura urban muy bien conseguida.

En poco tiempo el área vio nacer centros comerciales, hoteles, zonas residenciales, un complejo ferial, estadios para espectáculos, un casino y un puerto deportivo con 600 amarres. El proyecto de recalificación ha sido logrado y se estima que en la zona del Parque de las Naciones viven 15.000 personas a las que se suman las que diariamente frecuentan la zona para beneficiarse de sus servicios y de los entretenimientos que ofrece.

El Oceanario es una visita obligada, un enorme acuario con forma de barco flotante entre los más grandes de Europa. Perfecto para grandes y pequeños! También hay un teleférico, construido para la Expo que garantiza una cierta velocidad de los desplazamientos dentro de un área realmente extensa. Hoy en día conecta el Oceanario con el complejo hotelero de la Torre Vasco da Gama y desde ahí arriba se puede disfrutar de una hermosa vista de todo el barrio.