Islas portuguesas

Madeira y las Azores: ¡11 hermosas islas portuguesas por descubrir! Remotas y salvajes, son la última franja de Europa antes de América.
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El vástago occidental de Portugal, y de toda Europa, se encuentra en medio del Atlántico: 16 islas de origen volcánico agrupadas en los dos archipiélagos de Madeira y Azores de los cuales 11 están habitados y se pueden visitar.

Las islas portuguesas se alejan del tópico de las vacaciones en la playa que se asocia a otros lugares europeos, como las islas griegas, las Baleares o las vecinas Canarias.

Más difíciles de alcanzar, aún no han desarrollado el turismo de balneario: bien por su lejanía, bien por estar bañados por un océano que no perdona las olas ni las corrientes, bien por la falta de largas playas de arena perfectas para la colonización de balnearios.

Puede que no sean el mejor lugar para unas vacaciones junto al mar, pero sin duda son un destino maravilloso para los amantes de la naturaleza, de los destinos insólitos y del ambiente de los confines de la tierra. Bendecidas con un clima primaveral durante todo el año, aunque no siempre soleado, las islas portuguesas son conocidas por su exuberante vegetación y sus variados paisajes. Más que los amantes del sol, son populares entre los surfistas y los excursionistas.

Su belleza es agreste y salvaje, los servicios turísticos son poco más que básicos (con algunas comodidades adicionales en las islas más grandes) y el tiempo es en gran medida imprevisible.

No es fácil organizar unas vacaciones en las islas de Portugal, pero el tiempo que se dedica a planificarlas se ve ampliamente recompensado con vistas impresionantes y experiencias únicas. ¿Algunos ejemplos? Avistar una ballena, adentrarse en el interior de un volcán, caminar por una selva tropical, nadar en piscinas naturales y piscinas calientes o tomar unas vacaciones en la montaña en medio del océano. También puedes admirar el promontorio más alto de Europa y el segundo más alto del mundo (Cabo Girão, de 580 m de altura).

Las islas de Madeira y Azores son muy diferentes entre sí y puede decirse con razón que representan un microcosmos. Por desgracia, es imposible visitarlas todas en unas únicas vacaciones, por lo que en esta miniguía de las islas portuguesas las presentamos una a una en los dos archipiélagos.

Echa un vistazo a lo que hay que ver en las islas portuguesas y seguro que encuentras un destino que se adapte a tus planes de vacaciones.

Islas Madeira

Considerada erróneamente como una isla, Madeira es en realidad un archipiélago compuesto por dos islas habitadas y cinco deshabitadas, estas últimas divididas en el grupo de las Desertas y las Selvagens. El archipiélago toma su nombre de la isla más grande, que está conectada con España mediante vuelos directos.

Madeira

1Madera, Portogallo

Madeira es la más elegante de las islas portuguesas. Durante mucho tiempo fue sinónimo de turismo elitista, un destino para nobles y personalidades: la más famosa de estas ricas visitantes fue Sissi, la emperatriz de Austria que fue retratada en la exitosa trilogía de películas románticas protagonizadas por Romy Schneider.

Hoy, tú también puedes experimentar el ambiente de cuento de hadas de esta hermosa isla, pasar días de ensueño estirado en la playa o subiendo y bajando por los senderos y terminarlos con una copa de vino de Madeira.

En una superficie de unos 740 kilómetros cuadrados, Madeira concentra una gran variedad de paisajes. En algunos lugares, la costa es baja y arenosa, mientras que en otras partes de la isla se levantan promontorios vertiginosamente altos. Madeira es adecuada tanto para los que disfrutan holgazaneando en la playa como para los que quieren hacer turismo en busca de las más bellas vistas del océano.

También es una isla verde, atravesada por senderos forestales, a veces tallados en antiguos caminos o canales de riego: un verdadero paraíso para los caminantes.

La capital de la isla, Funchal la capital de la isla, Sissi, es una ciudad con una gran cantidad de servicios y alojamientos, lo que la convierte en una base ideal para explorar la isla y la recomienda para quienes quieran combinar unas vacaciones en la playa con un poco de vida urbana.

La costa sur es la mejor opción para quienes desean unas vacaciones de playa en lugares tranquilos y alejados del bullicio, como Jardim do Mar, Ponta do Sol y Calheta.

La costa norte es la mejor para los que quieren hacer senderismo, mientras que el interior es un oasis de paz recomendado para los que sueñan con una relajación absoluta.

Porto Santo

2Porto Santo, Portogallo

Situada a unos 40 km al noreste de Madeira, Porto Santo es una isla mucho más pequeña: se tarda media hora en recorrerla y sólo tiene una ciudad importante (Vila Baleira).

La variedad de paisajes y experiencias que se pueden vivir aquí en comparación con Madeira es ciertamente menor, pero el turismo también está muy desarrollado. Esto se debe a la larga playa de arena que se extiende desde Ponta do Calhera, en el extremo sur de la isla, hasta el Club Náutico de Porto Santo. Es un fascinante tramo de 7 km de largo y muy ancho de arena fina y dorada, con algunas zonas equipadas y otras libres.

Aunque Porto Santo es una isla con un ambiente íntimo, atrae a categorías de viajeros muy diferentes: las encantadoras casas de huéspedes de Vila Baleira son perfectas para unas vacaciones románticas en pareja, las escasas pero populares discotecas de la isla atraen a un público más joven y los hoteles y complejos turísticos del tramo de costa entre Vila Baleira y Cabeço Da Ponta son el último destino de vacaciones con todo incluido.

No se puede llegar a Porto Santo directamente desde España: hay que tomar un vuelo desde Portugal o un ferry desde la isla de Madeira.

Islas Azores

Más al oeste de Madeira, casi a medio camino entre Europa y América, se encuentra el archipiélago de las Azores. Tiene un total de nueve islas, divididas en tres grupos: las más occidentales son Flores y Corvo, las más orientales son San Miguel y Santa María, y en el centro están Pico, Faial, San Jorge, Terceira y Graciosa . El llamado Triángulo de las Azores comprende Pico, Faial y São Jorge.

Hay pocos vuelos directos desde España a las Azores, lo mas simple es hacer transbordo en Lisboa u Oporto; desde Portugal puedes encontrar vuelos de bajo coste.

Una vez que llegues al archipiélago, puedes desplazarte de una isla a otra con vuelos internos o transbordadores, pero el itinerario debe planificarse cuidadosamente; ten en cuenta que algunos vuelos y transbordadores son sólo estacionales.

Si tus vacaciones son sólo de una semana, es mejor que te concentres en una sola isla.

São Miguel

3São Miguel, Portogallo

La mayor y más desarrollada de las islas Azores, São Miguel también es la más fácil de alcanzar y, por tanto, la más turística. Quizá sea menos fascinante que otras islas, pero también es la que tiene más alojamientos y más servicios.

También conocida como la Isla Verde, es una isla con un paisaje muy variado y que concentra todo lo que se puede experimentar y ver en las Azores. Calderas, aguas termales, piscinas naturales, jardines botánicos, bosques, parques naturales e incluso una plantación de té: ¡el verde en São Miguel adquiere mil matices diferentes!

La principal atracción de la isla son las Sete Cicades, una imagen simbólica de las Azores: un lago verde y otro azul separados por un puente y rodeados de exuberante vegetación. Se pueden admirar desde los miradores a lo largo de un viaje en coche o en una de las rutas de senderismo de la zona.

La ciudad principal es Ponta Delgada, una pequeña ciudad bonita y animada, con muchos lugares pequeños y vistas características.

Santa Maria

4Santa Maria, 9580, Portogallo

Santa María es la isla más meridional y más antigua de las Azores. También es probablemente la isla más amable, con largas playas de arena dorada y grandes extensiones de campo.

Su apodo es Isla del Sol, debido al clima cálido y seco que la diferencia de las demás islas, que son mucho más húmedas. Debido a este clima, el paisaje de Santa María es más seco y la vegetación tiende al amarillo ocre en lugar del verde brillante de las Azores.

Otro color asociado a esta isla es el rojo, la tonalidad de los Barreiros de Santa María, que son extensiones de tierra de color rojo brillante que son hermosas de admirar y fotografiar.

La capital de la isla es Vila do Porto, donde se concentran los pocos alojamientos turísticos.

Terceira

5Terceira, Portogallo

El nombre ya lo sugiere Terceira es la tercera isla más grande de las Azores y también fue la tercera en ser descubierta por los europeos.

La capital de la isla es Angra do Heroismo, la primera ciudad desarrollada en el archipiélago y que sigue siendo una de las más importantes. Desde esta histórica ciudad puedes visitar maravillas naturales como la Cueva de Natal, las aguas termales de Carapacho, las fumarolas de Furnas do Enxofre o el Monte Brasil.

Sin embargo, la atracción más famosa de la isla es elAlgar do Carvão, un volcán extinto cuyo cráter se puede explorar a pie. En ciertas épocas del año, el fondo del cráter se convierte en una laguna brillante.

No menos interesante que la belleza paisajística de Terceira es su patrimonio histórico y cultural. Puedes incluir en tus planes de viaje visitas a pueblos, museos y bodegas.

Las opciones obvias para dormir en Sao Jorge son Angra do Heroismo, si quieres una ciudad con muchos alojamientos, tiendas, clubes y servicios, o Praia de Vitoria, si prefieres un complejo playero dinámico, también adecuado para los jóvenes. Para unas vacaciones diferentes, relajantes y tranquilas, alójate en una quinta en los pueblos de Raminho y Biscoitos.

Pico

6Pico, Portogallo

¿Vacaciones en la montaña en medio del Atlántico? Si esta idea te atrae, ve a Pico la segunda isla más grande de las Azores.

Con el nombre de una montaña, que es también la principal atracción de la isla, la Montanha do Pico , de 2350 metros de altura, es el pico más alto no sólo del archipiélago, sino de todo Portugal, y uno de los volcanes más altos del mundo.

Los excursionistas experimentados pueden llegar a la cima y disfrutar de las espectaculares vistas; otros pueden dar paseos más fáciles pero no menos gratificantes hacia el interior y admirar los viñedos que crecen entre las rocas de lava. No esperes la exuberante vegetación que normalmente se asocia a las Azores: Pico es la más volcánica del archipiélago y la lava es su rasgo distintivo, hasta el punto de que también se la llama la“isla gris“.

Los principales centros de la isla son Sao Roque, Madalena y Lajes.

Faial

7Faial, 9900, Portogallo

Aunque el punto de referencia de la isla es una impresionante caldera, cuyo perímetro se puede explorar en su totalidad, es un motivo relacionado con el mar el que atrae a la mayoría de los turistas a la isla Faial la mayoría de los turistas.

Desde aquí parten las excursiones en barco para elavistamiento de ballenas. La oportunidad de ver de cerca a estos maravillosos animales merece la pena por sí sola. Y normalmente volverás a casa satisfecho, porque el 90% de los avistamientos tienen éxito.

Además de admirar a los gigantes del mar, en Fajal es posible hacer snorkel con delfines; los menos aventureros pueden visitar un museo dedicado a los balleneros y un bonito pueblo de pescadores.

La capital de la isla es Horta, pero también puedes alojarte en Varadouro o Almoxariffe.

São Jorge

8São Jorge, Portogallo

De forma estrecha y alargada, la isla de São Jorge ocupa el centro del archipiélago. Su rasgo distintivo son las fajãs, terrenos planos junto al mar creados como resultado de erupciones volcánicas que bajaron al agua o del movimiento de tierra y roca de los acantilados que hay detrás.

Hay muchos (algunos dicen que más de 40 y otros más de 70) y muchos de ellos se pueden explorar a pie. Hay itinerarios de todos los niveles y, si no te sientes capaz, puedes hacer que te acompañe un guía local de senderismo.

San Jorge también es famoso por una exquisitez local, el queso de cabra: una visita a la fábrica de Queijo en San Jorge es imprescindible.

Las opciones de alojamiento son escasas y, de hecho, todos los visitantes se alojan en Velas, la capital de la isla.

Graciosa

9Graciosa, 9880, Portogallo

Con un nombre así, que le hace plena justicia, es imposible no considerar esto Graciosa como destino de vacaciones. Es una de las islas más pequeñas y se llama Isola Bianca (Isla Blanca ) debido a la presencia de rocas de traquita de las que ha tomado un color blanquecino.

Graciosa es la isla recomendada para quienes quieran pasar unas vacaciones de playa en las Azores, porque la oferta de playas es mayor que en otras islas y el mar es menos agitado.

Sin embargo, incluso aquí, las atracciones que más permanecen en el corazón de los visitantes están relacionadas con el origen volcánico de la isla. Una de ellas es la Caldeira da Graciosa, una cavidad volcánica de más de 250 metros de profundidad y casi totalmente accesible a pie. Puedes subir a la cima de la Furna do Maria Encantada o entrar en la Furna do Enxfrote por una escalera de caracol de 183 escalones.

Santa Cruz, la capital de la isla, es una pintoresca ciudad llena de edificios históricos. Otra zona a considerar para dormir en la isla es Praia da Graciosa, que es perfecta si te gustan las zonas tranquilas con bonitas playas cercanas.

Flores

10Flores, Portogallo

Si te gustan los paisajes salvajes y no te importa la falta de comodidad, la pequeña isla de Flores es un destino de ensueño para ti. Remota y apartada, es la isla más occidental de las Azores y representa el extremo occidental del continente europeo: desde aquí hasta América sólo hay océano.

Naturaleza virgen y vegetación exuberante son las palabras más utilizadas para describirla. Algunos la comparan con Irlanda y Suiza por el predominio del verde, mientras que otros la consideran un rincón de Hawai en Europa por su clima húmedo y su atmósfera tropical.

No importa quién tenga razón, Flores siempre permanecerá en tu corazón por sus muchas bellezas, todas ellas a la espera de ser descubiertas. Entre la densa vegetación de la isla hay cráteres volcánicos (siete de ellos: Caldeira Branca, Caldeira Seca, Caldeira Conprida, Caldeira Negra, Caldeira Rasa, Caldeira Funda, Caldeira da Lomba), lagos, cascadas con vertiginosas caídas y torrentes de agua hinchados.

El alojamiento en Flores es sencillo, a menudo en casas tradicionales. Las principales aldeas son Faja Grande y Lajes Das Flores; aún más tradicional es la aldea de Cauda.

Corvo

11Corvo, 9980, Portogallo

Corvo es la isla más pequeña y septentrional de las Azores. Es la isla más pequeña y más septentrional de las Azores. Es una opción poco común para los turistas, pero eso no significa que no merezca la pena venir aquí: la vida en la isla está marcada por un ritmo lento que invita a la ociosidad y al disfrute de las pequeñas cosas, y no faltan los bellos paisajes.

En un archipiélago dominado por atractivos de origen volcánico, Corvo destaca por ser la única isla-volcán: de hecho, toda la isla corresponde a un único edificio volcánico, el Caldeirão. Debido a esta característica, se llama Isla Negra.

El Caldeirão es, por supuesto, la principal atracción de Corvo: desde un mirador puedes admirar la depresión volcánica y el lago de su fondo.

El único centro habitado de la isla es Vila do Corvo, un pintoresco pueblecito con edificios históricos en blanco y negro y calles estrechas, creadas especialmente para protegerse de los fuertes vientos que soplan en la isla.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

Archipiélago de Madeira

Madeira

Madeira

Famosa por el vino homónimo, Madeira es un archipiélago de islas maravillosas con un clima templado a las que se llega fácilmente desde Lisboa con un vuelo directo.
Porto Santo

Porto Santo

Porto Santo es una pequeña isla del archipiélago de Madeira, tiene un mar maravilloso y es el lugar ideal para relajarse en su larga playa de arena.

Archipiélago de las Azores

São Miguel

São Miguel

Sao Miguel es la isla más turística de las Azores, la más desarrollada y la de más fácil acceso. Pero sigue siendo un destino maravilloso.
Santa María

Santa María

La isla de Santa María es la más meridional del archipiélago de las Azores. Una joya intacta con playas impresionantes y belleza natural.
Terceira

Terceira

La isla de Terceira es la tercera más grande del archipiélago y alberga la capital histórica de las Azores, Angra do Heroísmo, que data de 1534.
Faial

Faial

La isla de Faial es una de las más apreciadas por los turistas que visitan las Azores. La razón es simple: naturaleza virgen, paisajes de cuento y playas.
Pico

Pico

La isla de Pico alberga la montaña más alta de todo Portugal y es un destino anhelado por los amantes de la naturaleza y de los paisajes vírgenes.
São Jorge

São Jorge

Sao Jorge es una hermosa isla de las Azores, conocida entre los aficionados al windsurf por sus excelentes lugares para practicar este deporte.
Flores

Flores

Flores es el punto más occidental de Europa y ha mantenido una atmósfera intacta, además de tener una naturaleza exuberante y unos paisajes espléndidos.
Graciosa

Graciosa

La pequeña isla de Graciosa es un verdadero paraíso de la naturaleza, tanto que la UNESCO la ha declarado Reserva Natural de la Biosfera.
Corvo

Corvo

La pequeña y remota isla de Corvo, en las Azores, es un destino que ofrece paisajes y escenarios inolvidables y una vida sencilla a la medida del hombre.