Région Nord du Portugal

Le nord du Portugal vous enchantera avec ses vallées luxuriantes, ses vignobles, ses beaux villages et la ville de Porto, classée au patrimoine mondial de l'humanité.
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Le nord du Portugal, avec sa nature luxuriante due aux fortes pluies d’automne, est une région très intéressante à visiter. Entre les collines, les forêts et les vallées se trouvent des villes cosmopolites et des villages où le temps semble s’être arrêté.

Tout cela et bien plus encore vous attend si vous décidez de visiter cette région, un ensemble de paysages distincts dont les contrastes captivent les touristes qui viennent ici pour admirer les paysages, mais aussi pour déguster de bons plats et du vin.

Où se trouve cette région?

Le nord du Portugal est bordé par l’Espagne au nord et à l’est, par le centre du Portugal au sud et par l’océan Atlantique à l’ouest. Il couvre une zone d’environ 136 kilomètres de large de chaque côté.

La région peut être traversée en un peu plus d’une heure et demie, mais elle mérite bien sûr une visite approfondie, à commencer par sa capitale Porto, connue pour son patrimoine architectural, son centre historique classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, ses paysages étonnants et la production du vin mondialement connu du même nom.

Que faire dans le nord du Portugal ?

Porto n’est certainement pas le seul point d’intérêt du nord du Portugal: le long des rives du Douro, vous pourrez parcourir des collines et des paysages luxuriants, des réserves naturelles, des campagnes, des villages protégés par l’UNESCO, sans oublier les possibilités offertes par le magnifique littoral, propice à des vacances à la plage. Une région si variée qu’elle peut satisfaire les besoins de chacun.

Porto

Le quartier de la Ribeira à Porto

Porto, avec son atmosphère décadente et charmante, est capable d’enchanter tous les visiteurs par sa beauté dès le début. La ville est divisée en trois parties : la ville haute, qui comprend la zone la plus moderne avec des magasins et des restaurants, la ville basse, située sur les rives du fleuve Douro et le noyau originel de la ville, et la zone de l’autre côté du fleuve, qui fait maintenant partie de la municipalité de Vila Nova de Gaia, où se trouvent les caves des marques de vin de Porto.

Les principaux centres d’intérêt de Porto ne peuvent être résumés en quelques lignes, mais il faut absolument visiter la Cathédrale de la Sé de Porto, construite dans la ville haute et le bâtiment le plus important de la ville, l’église et la Torre de los Clérigos, la plus haute tour du Portugal et l’un des symboles de Porto, avec la meilleure vue sur la ville, et le Mercado do Bolhao, l’endroit idéal pour apprécier l’essence de Porto.

Certains bâtiments historiques sont également intéressants, comme la gare de Sao Bento, construite au IXe siècle sur les vestiges d’un ancien couvent, le Palacio de la Bolsa, siège de l’Association commerciale de Porto et construit dans le style néoclassique au XIXe siècle, la Librería Lello e Irmao, qui apparaît dans le film Harry Potter, et la Casa de la Musica, construite seulement en 2001 mais qui est immédiatement devenue l’un des symboles du nouveau Porto.

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Braga

Château de Braga

Braga, ville d’origine romaine, conserve un style essentiellement baroque. C’est la troisième ville du Portugal et il faut la découvrir sans hâte pour en apprécier toute la beauté.

Visitez le Santuário do Bom Jesus do Monte, construit dans un style néoclassique d’inspiration italienne. L’escalier qui mène au sommet est composé de paliers ornés de fontaines, de statues et d’autres décorations baroques, et le Santuário do Sameiro, le lieu de culte marial le plus visité du Portugal, qui attire chaque année de nombreux fidèles. D’un point de vue artistique, il ne présente pas un grand intérêt, à l’exception de la châsse en argent et de l’image du saint patron, mais la visite est justifiée par le splendide panorama que l’on peut admirer une fois arrivé au sommet.

En ce qui concerne les aspects culturels de Braga, comment ne pas s’arrêter au musée Biscainhos, situé à l’intérieur du palais Biscainhos, dont l’exposition permanente abrite des collections d’arts décoratifs, d’instruments de musique, de sculptures, de gravures, de carreaux et de peintures. Le palais Raio, résidence du XVIIIe siècle à la façade rococo recouverte d’azulejos bleus et aux fenêtres encadrées de frises de granit sculpté, est également intéressant.

Enfin, autour de Braga se trouve le parc national de Peneda-Gerês, la seule zone protégée du Portugal classée comme parc national.

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Guimarães

Église de Nossa Senhora da Consolação et Santos Passos à Guimaraes

Guimarães est une ville médiévale candidate au statut de patrimoine mondial. C’est l’une des plus anciennes villes du Portugal et cela se voit immédiatement lorsque l’on se promène dans les rues médiévales de la vieille ville jusqu’à ce que l’on atteigne le château qui domine la ville.

Le château de Guimaraes, avec ses sept tours, se trouve au sommet d’une colline dans le centre historique de la ville et a été construit au XIe siècle pour défendre le monastère et les centres urbains voisins. C’est ici qu’est né, entre autres, le premier roi du Portugal.

Il y a plusieurs autres choses à visiter à Guimaraes, notamment le Palácio dos Duques de Bragança, construit au XVe siècle sur ordre de D. Afonso, qui s’élève au-dessus du centre historique de la ville. Afonso, qui domine le centre historique, l’Igreja de São Miguel do Castelo, située entre le château et le Palácio dos Duques de Bragança, l’Igreja de São Gualter, construite au XVIIe siècle et actuellement l’église la plus importante de la ville, et la Plataforma das Artes e Criatividade, un projet visant à transformer le Vieux Marché en un espace multifonctionnel, dédié aux activités artistiques, culturelles et sociales.

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Viana do Castelo

Viana do Castelo est une ville élégante surplombant l’océan Atlantique, encore peu connue du tourisme de masse. Elle est née grâce aux revenus de la pêche et du commerce avec le Brésil, et son port, où se déroule une intense activité maritime, est à voir absolument.

Le Santuário de Santa Luzia, situé sur le Monte de Santa Luzia, est également intéressant. Sa construction n’a été achevée qu’en 1954, dans un style néo-byzantin. Son toit décoré de peintures mérite d’être mentionné ; juste au-dessus se trouvent les ruines de la vieille ville.

Le Castelo de Santiago de Barra, quant à lui, a été construit au XVe siècle et se trouve près du port. Il est très intéressant de se promener sur le périmètre des murailles pour admirer la ville d’un point de vue inhabituel. Sur la Praça da República se trouve l’ancien hôtel de ville, semblable à un fort. Aujourd’hui, il accueille des expositions d’art contemporain.

Viana do Castelo abrite également deux musées intéressants: le Museu de Artes Decorativas, installé dans un palais du XVIIIe siècle et abritant une impressionnante collection de meubles et de céramiques des XVIIe et XVIIIe siècles, et le Museu do Traje, qui présente les costumes traditionnels utilisés autrefois pour l’agriculture, la pêche et la récolte des algues, ainsi que ceux utilisés pour le pèlerinage de Notre-Dame d’Agonie.

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Amarante

Amarante est un charmant village niché dans la vallée du Douro, sur les rives du fleuve Tâmega. Même sa naissance n’est pas bien documentée ; on dit qu’il a été découvert par les Romains et qu’il doit son nom à un centurion romain, Amarantus.

La ville doit sa renommée au moine bénédictin Saint Gonçalo, qui y est arrivé en pèlerinage. Aujourd’hui, la population lui rend hommage lors d’un festival religieux et folklorique. Dans le centre historique de la ville, deux des monuments les plus importants sont l’église de São Gonçalo et le pont São Gonçalo. Ce dernier symbolise le souvenir de la résistance populaire historique aux armées napoléoniennes.

Les églises de São Pedro et São Domingo méritent également d’être visitées, tandis que le musée Amadeo Souza Cardoso rend hommage à l’artiste portugais et abrite ses peintures contemporaines.

À Amarante, vous pourrez également visiter la maison où vécut Teixeira de Pascoaes, l’un des poètes et écrivains les plus importants du XXe siècle.

Barcelos

Barcelos est une charmante ville d’origine médiévale. Le centre historique de la ville est formé par le pont, dont les murs conservent la Torre da Porta Nova, le Paço dos Duques et l’Igreja Matriz.

On peut également y admirer des résidences et des maisons historiques, comme le Solar do Pinheiros ou la Casa do Condestável. En se promenant dans les rues du centre, on ne peut manquer de passer par le Largo da Feira, aujourd’hui Campo da Républica, où se trouvent les églises du XVIIIe siècle de Bom Jesus da Cruz et de Nossa Senhora do Terço.

Le Museu da Olaria et le Centro de Artesanato de Barcelos méritent également une visite, car ils donnent une idée complète de l’expression artistique de la région. Parmi les objets exposés, le plus représentatif est le coloré Gallo de Barcelos.

Lamego

Lamego est une ville très ancienne, à tel point qu’elle était déjà habitée par les Wisigoths au VIIe siècle. Elle a connu une période de grande prospérité avec la production du « vino fino », qui a ensuite donné naissance au célèbre vin de Porto. Le château, la cathédrale et l’église de Santa Maria de Almacave datent de l’époque médiévale.

Pendant de nombreux siècles, la ville a été influencée par l’Église, à tel point qu’elle s’est enrichie de nombreux lieux de culte de style classique. Très belle et importante est l’Igreja do Convento de Santa Cruz qui domine la ville, le somptueux et monumental sanctuaire baroque dédié à Nossa Senhora dos Remédios.

La ville remercie la Vierge Marie en consacrant le pèlerinage à Nossa Senhora dos Remédios chaque année du 6 au 8 septembre. La situation de Lamego, très proche des rives du Douro, permet également de faire de belles promenades, pour admirer le merveilleux panorama des grandes vallées où naît le vin de Porto.

Ponte da Barca

Le Ponte da Barca est situé à la frontière de la région du fleuve Lima ; son nom proviendrait du bateau qui reliait les deux rives avant la construction du pont au XVe siècle. Cette région était auparavant connue sous le nom de Terra de Nóbrega ou Anóbrega, qui proviendrait du nom romain « Elaneobriga ».

Le centre historique de la ville, avec ses maisons de campagne et ses beaux monuments des XVIe et XVIIe siècles, mérite sans aucun doute une visite, tout comme ses environs. Vous pourrez y admirer l’église romane de Bravães et le Castillo de Lindoso, tous deux datant du XIIIe siècle. Ce dernier a joué un rôle important dans la défense de la région.

Le Parque Nacional da Peneda Gerês, quant à lui, est un lieu idéal pour les activités sportives et la détente.

Valença do Minho

Valença do Minho est une ville fortifiée en forme d’étoile. Ne manquez pas la visite des remparts, d’où vous aurez une magnifique vue d’ensemble de la ville. Les principaux sites à voir sont

Parc national Peneda Geres

10Portugal

À l’extrême nord-est du Portugal, entre l’Alto Minho et Trás-os-Montes, la Serra da Peneda et la Serra do Gerês constituent la seule zone protégée du Portugal classée parc national.

Ce parc, qui le distingue des autres, présente des paysages à couper le souffle entre montagnes et réservoirs, où l’on trouve des espèces uniques telles que le cheval sauvage Garrano et la race de chien Castro Laboreiro.

Ici, comme dans le parc de Montesinho, le mode de vie rural est préservé : dans les villages, les gens partagent le travail et les installations. C’est un monde à part, où l’activité humaine s’intègre harmonieusement à la nature, en préservant les valeurs et les traditions anciennes que l’on peut observer dans les villages communautaires de Pitões das Júnias et de Tourém.

Les pentes des montagnes sont sillonnées de rivières et de torrents, qui se transforment souvent en cascades et ralentissent ensuite leur cours dans certains barrages artificiels, comme ceux de Caniçada, Vilarinho das Furnas ou Portela do Homem.

Si vous vous sentez actif et énergique, le parc propose de nombreuses activités. Vous pouvez, par exemple, envisager de faire du kayak ou du canoë. De nombreux sentiers balisés mènent aux dolmens et aux cromlechs, aux châteaux médiévaux, aux monastères et aux sanctuaires, parfaitement intégrés dans le paysage.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Où dormir en le nord du Portugal

Très souvent, lorsque l’on est en vacances et que l’on doit décider où loger, on s’installe dans un simple hôtel du centre-ville. Mais dans cette région si authentique et encore à l’écart du tourisme de masse, on peut opter pour un pensão classique, ou une pousada, c’est-à-dire des auberges de luxe aménagées dans des châteaux, palais et monastères qui ont été rénovés pour mettre en valeur le patrimoine artistique et paysager.

Il peut également être intéressant de séjourner dans une auberge, une ferme ou un camping, en particulier le long de la côte.

Séjourner en dehors des villes dans des solutions telles que celles mentionnées ci-dessus permet de dormir dans des lieux où l’hospitalité est l’une des valeurs ajoutées, où les hôteliers eux-mêmes recommanderont des excursions pour découvrir des trésors cachés, des lieux qu’il serait difficile de découvrir par soi-même.

Bien entendu, ceux qui choisissent Porto comme base auront un large choix d’endroits où dormir: des petits hôtels familiaux aux maisons d’hôtes, des auberges de jeunesse aux hôtels des grandes chaînes internationales, ces derniers se trouvant principalement dans la nouvelle partie de la ville ou autour de l’aéroport.

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Comment se rendre en le nord du Portugal

L’aéroport de Porto est la porte d’entrée de la région et l’un des plus grands aéroports du Portugal, le troisième en termes de trafic de passagers après Lisbonne et Faro, et constitue un point d’arrivée idéal pour découvrir la ville de Porto et tout le nord du Portugal.

L’aéroport porte le nom de Francisco Sa Carneiro, en l’honneur du Premier ministre portugais qui mourut dans un accident d’avion alors qu’il se rendait de Lisbonne à Porto. Il se trouve à environ 10 km de la ville, et le centre est accessible par différents moyens, tels que la voiture, le métro, le train, le bus et le taxi.

L’aéroport de Porto est utilisé par les compagnies aériennes nationales, mais aussi par plusieurs compagnies à bas prix, pour des vols nationaux, internationaux et intercontinentaux. Ryanair a une de ses bases logistiques à Porto.

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