Madère

Porto Santo

Porto Santo est une petite île de l'archipel de Madère, avec une mer magnifique et une destination idéale pour se détendre sur sa longue plage de sable.
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Porto Santo est une île portugaise qui fait partie de l’archipel de Madère, à un peu plus de 40 kilomètres au nord-est de l’île du même nom.

Elle se trouve au milieu de l’océan Atlantique, à l’ouest de l’Europe et de l’Afrique. L’île est petite : il ne faut que 15 minutes pour la parcourir du nord au sud, c’est-à-dire du port à la pointe de Calheta, mais c’est une destination touristique populaire depuis la seconde moitié du siècle dernier, lorsque de nombreux hôtels ont commencé à être construits.

Porto Santo possède également un magnifique terrain de golf de 18 trous, idéal pour attirer de nombreux amateurs de golf. Mais la plus grande attraction de l’île est sans aucun doute sa splendide plage, très longue et sablonneuse, qui couvre tout le côté sud, favorisée par un climat splendide, tempéré et agréable même pendant les mois d’hiver.

Que faire à Porto Santo ?

Porto Santo est une petite île aride et, à part sa belle plage sur la côte sud, il n’y a pas grand-chose à voir. Cependant, il y a suffisamment de choses à voir pour passer une journée ou deux loin de la mer.

Panorama de Vila Baleira à Porto Santo © Turismo da Madeira

Vila Baleira

Vila Baleira est la plus grande ville de la municipalité de Porto Santo, la seule de l’île. C’est la ville principale et, par conséquent, les principaux services s’y trouvent : supermarchés, pharmacies, magasins, et la très longue plage de sable fait face au centre, où se trouve une emblématique jetée en béton, qui pénètre dans la mer sur une centaine de mètres et offre une vue magnifique sur l’horizon de l’île : idéal pour une promenade nocturne.

Pour ceux qui souhaitent passer une autre journée ou qui sont à la recherche d’attractions historiques et culturelles, il sera intéressant de visiter la maison de Christophe Colomb, aujourd’hui transformée en musée, qui offre un aperçu des grandes découvertes portugaises, ainsi que des objets de l’époque tels que des cartes, des instruments de navigation, des portraits et d’autres œuvres d’art. Christophe Colomb s’est marié à Porto Santo et y a vécu quelque temps.

À Vila Baleira se trouve également l’Igreja Matriz, ou Église Mère, construite en 1430 et mise à sac en 1556 par des flibustiers français. Aujourd’hui, on peut y admirer de splendides peintures de Martin Conrad et Max Romer.

Le Paços do Concelho, ou Palais du Conseil, est aujourd’hui l’hôtel de ville de la municipalité de Porto Santo. Le bâtiment date du XVIe siècle et a été utilisé depuis comme palais municipal et comme prison.

Pico do Castelo et Pico do Facho

L’ascension du Pico do Castelo, à 437 mètres d’altitude, est incontournable en termes de beauté naturelle : une terrasse panoramique offre une vue sensationnelle sur Vila Baleira et le reste de Porto Santo.

Le point culminant de Porto Santo est le Pico da Facho, à 516 mètres d’altitude. On peut y faire une promenade circulaire qui offre une vue magnifique sur l’ensemble de l’île. Il y a un beau point de vue au sommet et il est possible de s’y rendre en taxi et d’entreprendre la promenade à partir de là.

Le Pico do Castelo et le Pico do Facho sont reliés par un sentier, il est donc possible de les visiter tous les deux en une seule randonnée.

Calheta et Miradouro das Flores

La pointe sud de l’île de Porto Santo coïncide avec le petit village de Calheta. Ici, la plage prend une autre tournure, comme si elle se refermait sur elle-même, et derrière elle se trouvent de hautes montagnes, des grottes naturelles et de belles formations rocheuses. En face de Calheta se trouve l’Ilheu da Cal, un îlot inhabité très pittoresque, situé à seulement une centaine de mètres de la plage ; c’est là que les courants marins se rencontrent, ce qui donne lieu à d’intéressantes formations de piscines naturelles, visibles surtout à marée basse.

Après avoir passé un peu de temps à Calheta, soit sur la plage, soit en sirotant un verre au bar du belvédère, nous vous recommandons de monter au Miradouro dos Flores, un point de vue vraiment magnifique d’où vous pouvez voir la plage en contrebas et la forme de l’Ilheu da Cal en avant-plan. Bien qu’il soit très proche à vol d’oiseau, il faut parcourir quelques kilomètres pour atteindre le Miradouro, car il faut contourner les hauteurs qui se trouvent derrière.

La route passe non loin du terrain de golf, à côté du centre équestre de Ponta, puis monte sur quelques centaines de mètres. Le dernier tronçon n’est pas asphalté, mais peut être facilement parcouru en voiture, en scooter, à pied ou à vélo. Bien entendu, rien ne vous empêche de l’atteindre à pied, pour profiter encore plus du paysage une fois arrivé au sommet.

Miradouro da Portela

La carte postale la plus célèbre de Porto Santo, que vous trouverez imprimée sur tous les souvenirs vendus sur l’île, est la photo prise depuis le Miradouro da Portela. On y accède depuis le centre de Vila Baleira en empruntant d’abord l’ER111 , puis en tournant à droite sur l’ER233. Il faut un peu plus de 3 kilomètres de montée douce mais régulière pour y arriver ; si vous n’avez pas de véhicule à votre disposition, vous pouvez monter en taxi ou même à pied.

Une fois au sommet, outre la vue magnifique sur la plage, le port et une grande partie de l’île, vous pourrez admirer les Moinhos de vento, ou moulins à vent, qui sont également l’une des icônes de Porto Santo. Ils ne sont plus en activité, mais ils sont parfaits pour prendre de belles photos.

Sur le chemin du retour, arrêtez-vous quelques minutes à la Capela de Nossa Senhora da Graça, une petite église située au bout d’une route pavée en montée, d’où part également un sentier menant au Pico do Castelo.

Quinta das Palmeiras

Au cœur de l’île, non loin de l’aéroport, se trouve le jardin botanique Quinta das Palmeiras, une merveilleuse occasion de passer un après-midi différent lors de vos vacances à Porto Santo. Le jardin est petit et peut être visité en peu de temps, mais le billet est très bon marché et vaut vraiment la peine d’être visité.

Le point fort du jardin est la présence d’oiseaux tropicaux à l’intérieur, des perroquets in primis, qui voltigent dans de grandes cages. Il y a également une grande section consacrée à la faune australienne, où la vedette est un grand émeu, ainsi que des flamants roses et de nombreux autres oiseaux.

La visite du jardin de la Quinta das Palmeiras est incluse dans toutes les excursions organisées au départ de Vila Baleira, mais vous pouvez bien sûr décider de le visiter par vous-même, à condition de disposer d’une voiture ou d’un autre moyen de transport. Si vous souhaitez vous y rendre en taxi, dites au chauffeur de vous attendre pendant la visite, sinon vous risquez de ne pas pouvoir rentrer !

Les plages de Porto Santo

La plage de Porto Santo © Turismo da Madeira

Pour être honnête, Porto Santo ne possède qu’une seule plage. Mais elle se taille la part du lion, car elle fait 7 kilomètres de long et touche pratiquement toute la côte sud de l’île.

La plage s’étend de Ponta da Calheta, à l’extrémité sud, jusqu’au quai du Porto Santo Sailing Club, 7 kilomètres plus au nord-est.

C’est une plage magnifique, le sable est fin et doré et les eaux de l’océan Atlantique offrent de belles couleurs. La plupart du temps, il s’agit d’une plage libre, mais à certains endroits, elle est équipée de parasols et de chaises longues, en particulier près des hôtels de la zone de Cabeco da Ponta et de certains bars-restaurants près de Vila Baleira.

Les côtes nord et ouest de Porto Santo, en revanche, sont pratiquement inaccessibles: hautes et rocheuses, elles n’offrent aucun accès à la mer et ne sont même pas idéales pour une visite en bateau, en raison des forts courants qui traversent cette zone de l’océan. L’endroit le plus intéressant est Porto de Frades, sur la côte est, où l’on trouve de belles piscines naturelles. Les excursions de plongée avec masque et tuba amènent souvent les gens ici pour leur permettre de voir les poissons et les magnifiques fonds marins en toute tranquillité, à l’abri des courants océaniques.

Vie nocturne

On ne peut pas dire que Porto Santo soit la destination idéale pour ceux qui recherchent des discothèques et une vie nocturne jusqu’au matin. Elle est petite et intime, adaptée à une clientèle plus raffinée ou aux couples. Quoi qu’il en soit, en été, elle se défend bien : ceux qui voyagent de manière indépendante n’ont qu’à se rendre à Vila Baleira, où l’on trouve de nombreux bars de plage et discothèques.

Le Tia Maria, entre autres, est l’un des bars de plage les plus animés de la scène nocturne de Porto Santo, l’endroit idéal pour passer une longue nuit sous les étoiles. La discothèque Challenger, située dans le nouveau quartier d’O Penedo do Sono, est également intéressante, car elle accueille des DJ de renommée internationale. Le calendrier du Taskaki Klub Kafé, pratiquement au centre de Vila Baleira, est également très bon.

Enfin, toujours dans le centre de Vila Baleira, la Taberna do Inferno attire principalement les vacanciers de 30 ans et plus avec de la bonne musique.

N’oubliez pas que parmi tous les touristes qui visitent Porto Santo, beaucoup sont des clients des grands hôtels ou des résidences, et qu’ils y passent donc leurs soirées, entre une danse de groupe, un spectacle d’animation et une nuit folklorique.

Où dormir à Porto Santo

Les endroits où vous aurez la possibilité de trouver un logement sont Vila Baleira, le plus grand centre, Cabeço Da Ponta et Camacha.

Vila Baleira

Les hôtels de Vila Baleira sont pour la plupart de petits établissements, des maisons d’hôtes ou des hôtels-boutiques. Pour trouver les grands complexes avec piscine ou les villages de vacances, il faut parcourir quelques kilomètres.

Cabeço Da Ponta

Le long de la côte entre Vila Baleira et Cabeco Da Ponta, on trouve de nombreux hôtels situés directement sur la plage, souvent choisis par une clientèle tout compris à la recherche de toutes les commodités. Pour les chauffeurs de taxi et les habitants, cette zone est tout simplement la « zona hoteleira » de Porto Santo.

Un séjour le long de la côte sera donc idéal pour ceux qui souhaitent profiter de leurs vacances pour se détendre et se reposer, peut-être en donnant sur une plage océanique à l’eau cristalline.

Camacha

Camacha est la localité de Porto Santo la plus proche de l’aéroport. Elle est située à l’intérieur des terres, presque dans les montagnes, et la côte la plus proche se trouve au nord, haute et rocheuse.

Pour cette raison, le séjour à Camacha est idéal pour ceux qui veulent entrer en contact avec la nature de Porto Santo, ou simplement pour ceux qui ont besoin de se reposer quelques heures dès leur arrivée ou avant de repartir chez eux.

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Comment se rendre à Porto Santo

L’aéroport de Porto Santo, situé plus ou moins au centre de l’île, est sa principale porte d’entrée. Inauguré en 1959, il s’est développé au cours des années suivantes grâce à l’avènement du tourisme. Aujourd’hui, la piste d’atterrissage est longue de 3 kilomètres et un nouveau terminal a été construit en 1995.

Pour se rendre à Porto Santo en avion, TAP Portugal propose des vols réguliers depuis Lisbonne, tandis que Binter Canarias assure la liaison avec l’île voisine de Madère.

Ces dernières années, certaines compagnies aériennes ont commencé à desservir Porto Santo, proposant des vols directs depuis l’Europe en juillet et en août. Actuellement, il n’y a pas de vols directs depuis la France, à l’exception de ceux opérés par quelques compagnies de charters.

Ferries entre Madère et Porto Santo

Il est également possible de rejoindre Porto Santo en bateau depuis l’île de Madère. La traversée part de Funchal et arrive à Vila Baleira, dure un peu plus de deux heures et le prix d’un billet aller-retour est d’environ 75 euros, en fonction des offres et de la saison.

La traversée est assurée par la compagnie Porto Santo Line, et son unique navire, le Lobo Marinho, est équipé d’un restaurant interne, d’un cinéma et d’une aire de jeux pour les enfants, ainsi que, bien sûr, de grands salons communs avec des bars et des canapés.

Météo Porto Santo

Quel temps fait-il à Porto Santo? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Porto Santo pour les prochains jours.

mardi 18
20°
21°
mercredi 19
19°
20°
jeudi 20
19°
20°
vendredi 21
19°
20°
samedi 22
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dimanche 23
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Où se trouve Porto Santo

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