Madère
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Célèbre pour son vin du même nom, Madère est un archipel de belles îles au climat doux, facilement accessible par un vol direct depuis Lisbonne.
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Si les belles plages du littoral portugais ne vous suffisent pas, vous pouvez poursuivre vos vacances en faisant un détour par Madère, un archipel d’îles volcaniques situé dans l’océan Atlantique, à environ 500 km de la côte africaine.

L’île principale est celle qui a donné son nom à l’archipel, Madère, immortalisée dans une séquence de film féerique des années 1950 : une superbe Romy Scheineder, dans le rôle de la romantique princesse Sissi devenue impératrice d’Autriche, se promène sur une terrasse au bord de la mer, ornée d’une éruption de fleurs. Un tel enchantement n’est plus réservé à la noblesse et à la riche bourgeoisie : aujourd’hui, l’extraordinaire beauté de l’île de Madère est à la portée de tous.

Un climat doux toute l’année, une mer bleue, une abondance de fleurs tropicales, la plus grande forêt de lauriers du monde, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, font de Madère une destination paradisiaque pour les amoureux de la nature. Ceux qui ont loué une voiture peuvent parcourir l ‘île à la recherche des points de vue les plus romantiques ; ceux qui préfèrent des vacances plus actives n’auront que l’embarras du choix : l’île est sillonnée de nombreux sentiers naturels. Funchal, la capitale de l’île, est une ville agréable à visiter.

Le produit le plus célèbre de l’île est le vin de Madère, un vin de liqueur de renommée mondiale dont la méthode de vinification particulière a été découverte par hasard.

La deuxième île habitée de l’archipel est Porto Santo, caractérisée par de longues plages de sable au sud et des promontoires rocheux au nord. À Vila Baleira, la principale ville de l’île, la maison de Christophe Colomb peut encore être visitée.

Dominées par le bleu profond de la mer et le vert émeraude de la végétation dense, et bénéficiant d’un climat doux tout au long de l’année, ces îles constituent une excellente alternative aux îles Canaries, plus célèbres et plus touristiques.

Que faire à Madère

Madère est une île riche en histoire et en nature : vous pouvez remplir vos journées d’activités passionnantes ! Il est difficile de tout inclure dans un seul séjour, mais pour ne rien manquer, nous avons sélectionné pour vous les principales attractions de Madère.

Funchal

Funchal la nuit

Funchal suffirait à justifier un vol pour Madère. La capitale de l’île est une ville fascinante, très animée et pleine d’attractions culturelles.

Le quartier le plus caractéristique est Zona Velha, un ancien quartier de pêcheurs et de marchands semi-abandonné jusqu’à il y a quelques années, qui est aujourd’hui le centre névralgique de la vie nocturne de Funchal. De délicieux restaurants et des bars animés avec des tables en plein air animent la vieille ville de Funchal à toute heure, mais c’est après le coucher du soleil que ce quartier est le plus beau.

Les autres attractions à ne pas manquer à Funchal sont le marché traditionnel des fermiers, la promenade de Frente Mar et la plage municipale de Praia Formosa, la banlieue de Monte que l’on peut atteindre en téléphérique. Il vaut la peine de s’éloigner de quelques kilomètres du centre pour visiter un magnifique jardin botanique.

Pour compléter la liste des choses à voir à Funchal, il y a le musée CR7, une attraction pour les fans de football. Il s’agit d’un musée dédié à l’un des protagonistes de la scène footballistique mondiale des dernières décennies, né à Funchal, à savoir le multiple champion Cristiano Ronaldo.

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Curral das Freiras

Quittez la capitale animée pour une demi-journée ou plus et plongez dans la nature luxuriante de l’arrière-pays de Madère. En 30 minutes de bus depuis le bord de mer, vous pouvez atteindre Curral das Freiras, un village niché au fond d’un amphithéâtre volcanique. Il s’agit d’un groupe de maisons s’avançant dans la verdure, cachées par d’imposantes falaises.

Le voyage pour s’y rendre est fascinant en soi et, une fois arrivé, vous pouvez explorer la région à pied en empruntant l’un des nombreux sentiers de randonnée qui passent par là. Une autre chose à faire à Curral das Freiras est de goûter les spécialités locales à base de châtaignes.

Si, après avoir vu ce joli village, vous souhaitez en ajouter d’autres à votre programme de voyage, rendez-vous à Santana, ville célèbre pour ses maisons au toit de chaume (casas do colmo), et à Camacha, où vous pourrez visiter un musée consacré à la vannerie.

Cabo Girão

Moins célèbre que d’autres falaises européennes, comme celle de Moher en Irlande ou celle de Douvres en Angleterre, Cabo Girão est un site à ne pas manquer si vous aimez les falaises vertigineuses surplombant une mer déchaînée ou les panoramas à couper le souffle.

Avec ses 580 mètres, il peut se targuer d’être le plus haut promontoire d’Europe et le deuxième plus haut du monde. De ce point de vue exceptionnel, vous pouvez admirer l’étendue bleue de l’océan Atlantique et une petite portion de terre au pied de la falaise qui, étonnamment, est cultivée. Autrefois, les agriculteurs venaient en bateau, aujourd’hui ils peuvent emprunter un téléphérique.

La terrasse panoramique de Cabo Girão, appelée Skywalk, possède un plancher transparent qui augmente non seulement la vue, mais aussi le frisson !

Piscines naturelles de Porto Moniz

4Praça Do Lyra Vila De Porto Moniz, 9270-053 Porto Moniz, Portogallo

Les plages de sable de Madère sont presque toujours une invention humaine. Il est presque impossible de trouver de longues plages de sable le long de la côte accidentée de l’île, c’est pourquoi les plages les plus faciles d’accès, comme celles de Calheta et de Machico, ont généralement été créées artificiellement. Beaucoup des plus belles plages sont difficiles d’accès ou la baignade est dangereuse à cause des courants.

La solution pour passer une merveilleuse journée à la mer sur une plage non artificielle sans prendre de risques est de se baigner dans les piscines naturelles de Porto Moniz. Il s’agit de piscines d’eau de mer situées à proximité de l’océan, bordées d’un périmètre rocheux qui calme la violence des vagues. Ce ne sont pas les seules piscines naturelles de l’île, mais elles sont considérées comme les plus belles.

Il vaut la peine de s’arrêter à Porto Moniz même après la baignade. La localité dispose d’une jolie promenade, d’une église historique et d’un fort du XVIIIe siècle ; les environs offrent un bon choix de sentiers de randonnée.

Seixal

Un hameau de Porto Moniz qui mérite plus qu’une visite fugace est Seixal, un joli village avec de nombreuses attractions.

Vous pouvez toujours vous adonner à la vie de plage, en choisissant entre les piscines naturelles et une pittoresque plage de sable noir et de galets (Praia da Laje).

Pour une journée différente, vous pouvez vous immerger dans la forêt verdoyante de Laurissilva, l’une des merveilles naturelles de Madère. La région de Chão da Ribeira est parfaite pour explorer ce paysage préservé. Les plus aventureux peuvent essayer le canyoning et la descente en rappel dans les ruisseaux qui traversent la forêt ; ceux qui ne se sentent pas à la hauteur peuvent admirer une cascade depuis le point de vue de Veu da Noiva.

Pointe de São Lourenço

69200, Portogallo

Près de Machico se trouve Pointe São Lourenço, l’extrémité orientale de Madère, celle qui est apparue pour la première fois aux marins européens. Baignée par des eaux azurées et constamment balayée par les alizés, c’est une zone d’un grand intérêt naturel, à tel point qu’elle a été déclarée réserve naturelle pour préserver sa beauté.

Le promontoire peut être exploré à pied par un sentier d’abord facile, puis plus escarpé, qui mène au sommet, mais au lieu d’admirer l’océan d’en haut, de nombreux touristes préfèrent s’enfoncer dans ses eaux.

L’avantage d’une excursion en bateau à Pointe São Lourenço est la grande possibilité d’apercevoir des baleines et des dauphins. Certaines excursions prévoient un arrêt pour nager avec les dauphins dans leur habitat naturel, en toute sécurité pour les animaux et pour vous. Une autre option consiste à explorer le littoral de Punta San Lorenzo en kayak.

Ilhas Desertas

7Isole Desertas, Portogallo

Une autre excursion en bateau passionnante vous emmène aux Ilhas Desertas, trois des cinq îles inhabitées qui composent l’archipel de Madère. Il s’agit d’Ilhéu Chão, Deserta Grande et Bugio, toutes regroupées dans une même réserve naturelle.

Si, lors d’une excursion à Pointe São Lourenço, vous avez la chance d’apercevoir des dauphins, sur ces îles, vous pourrez observer le phoque moine dans son habitat naturel. Les excursions en voilier et en catamaran comprennent généralement un arrêt pour une randonnée sur l’île Deserta Grande et la possibilité de faire de la plongée avec masque et tuba et du kayak.

Les autres îles inhabitées de l’archipel de Madère, les Ilhas Selvagens, sont plus difficiles à visiter, mais si vous êtes intéressé, vous pouvez vous renseigner pour savoir si des excursions sont prévues pendant vos vacances. Ces îles sont également déclarées réserve naturelle ; en particulier, elles sont d’importants sites de nidification pour les oiseaux de mer et sont considérées comme un sanctuaire pour les oiseaux.

Pico do Arieiro

Avec ses 1 818 mètres d’altitude, le Pico do Arieiro est la troisième plus haute montagne de Madère et celle qui se prête le mieux à une randonnée facile.

C’est un paysage très particulier, qui combine des éléments typiques de la haute montagne, tels que des rochers pointus, avec la couleur rougeâtre foncée typique des terrains volcaniques. Du sommet, la vue est spectaculaire et, par temps clair, il est possible d’apercevoir le Curral das Freiras et même Porto Santo.

De nombreux touristes arrivent ici en jeep 4×4 et marchent ensuite sur une courte distance jusqu’au sommet. Cependant, si vous aimez marcher, vous pouvez emprunter les chemins qui mènent au Pico das Torres et au Pico Ruivo.

Vignobles de Madère

Le produit typique le plus célèbre de l’île de Madère est le vin du même nom, un vin fortifié dont les origines sont entourées de légende.

Il en existe quatre types différents, du plus doux au plus sec. La combinaison de ce vin avec la nourriture est très appétissante : la plus classique est avec le chocolat ou les desserts à la cuillère, mais il est également idéal avec le fromage.

De nombreux restaurants et bars à vin proposent des dégustations de madère, également avec de la nourriture, mais il serait dommage de s’arrêter à la table.

Si vous aimez le bon vin, offrez-vous un tour de l’île avec visite des caves : vous pourrez rencontrer les producteurs, vous promener dans les vignobles, écouter un viticulteur expert décrire les caractéristiques du vin de Madère… et bien sûr goûter les quatre variétés de Madère ! Cette journée à la campagne sera une façon différente d’en apprendre plus sur l’île et ses saveurs.

Nous vous recommandons de ne pas manquer les caves historiques telles que D'Oliveiras9, la plus ancienne de l’île, Henriques & Henriques10 ou Blandy's11.

Porto Santo

12Porto Santo, Portogallo

Panorama de Vila Baleira à Porto Santo © Turismo da Madeira

L’autre île habitée de l’archipel de Madère est Porto Santo, située à un peu plus de 40 km de l’île principale et reliée par des ferries quotidiens. Pourquoi ne pas profiter de ces liaisons pratiques pour combiner les deux îles en un seul séjour?

Porto Santo est un tout autre monde que Madère : elle est plus petite, plus calme et possède une plage de sable de 7 km de long (une rareté dans ces contrées…) où vous pourrez vous allonger confortablement au soleil.

Pour faire une pause sur les plages, vous pouvez visiter la maison-musée de Christophe Colomb, grimper au sommet du Pico Castelo ou du Pico da Facho et profiter de la vue magnifique depuis le Miradouro dos Flores.

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Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Quand aller à Madère

Le climat de Madère est résolument doux, avec des températures allant de +16/+18 °C en hiver à +24/+25 °C en été. Elle peut donc être visitée à tout moment de l’année, mais si vous aimez le vin, nous vous recommandons le mois de septembre, car c’est le mois de la fête des vendanges du vin de Madère, une célébration importante de l’un des produits les plus emblématiques de l’île.

Où dormir à Madère

La base idéale pour des vacances à Madère est la ville de Funchal, pour plusieurs raisons : le choix de logements est beaucoup plus grand, il y a beaucoup de choses à voir et à faire, les services sont bons et les routes les plus importantes de l’île partent d’ici.

Pour des vacances purement balnéaires, cherchez votre hôtel ou votre b&b sur la côte sud. Jardim do Mar, Ponta do Sol et Calheta sont les endroits recommandés dans cette zone.

La côte nord est plus adaptée à des vacances combinant mer et randonnée. Cherchez un hébergement à Estalagem de Mar ou à Porto Moniz.

Si, au lieu de l’île principale, vous souhaitez séjourner à Porto Santo, les deux choix sont Cabeco Da Ponta, une portion de côte le long de laquelle se trouvent de nombreux hôtels tout compris en bord de mer, et Vila Baleira, la ville principale de l’île.

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Comment se rendre à Madère depuis Lisbonne

L’île de Madère est bien reliée au reste du Portugal. Depuis Lisbonne et d’autres villes portugaises, plusieurs compagnies aériennes proposent des vols directs (comme la compagnie nationale TAP Portugal, Azores Airlines et la compagnie à bas prix EasyJet) qui vous amèneront à destination en un peu plus d’une heure et demie.

L’île de Porto Santo est également reliée à Lisbonne par des vols directs d’une durée d’environ une heure et 40 minutes.

Météo Madère

Quel temps fait-il à Madère? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Madère pour les prochains jours.

vendredi 24
16°
22°
samedi 25
18°
24°
dimanche 26
19°
24°
lundi 27
18°
22°
mardi 28
17°
23°
mercredi 29
18°
24°

Où se trouve Madère

L'archipel de Madère est situé dans l'océan Atlantique, à 500 km à l'ouest des côtes marocaines, à mi-chemin des îles Canaries.

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Funchal

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Porto Santo est une petite île de l'archipel de Madère, avec une mer magnifique et une destination idéale pour se détendre sur sa longue plage de sable.
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Le climat de Madère est subtropical, et les vents et courants océaniques chauds procurent à l'île des températures agréables tout au long de l'année.
Vols vers Funchal

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Les plus belles plages de Madère

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