Alentejo

L'Alentejo est une région du Portugal située entre Lisbonne et l'Algarve, dotée d'un riche patrimoine historique et considérée comme l'une des zones les plus authentiques du pays.
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L’Alentejo est l’une des régions du Portugal, située entre l’Algarve et les régions de Lisbonne et du Centre. Signifiant littéralement « derrière le fleuve Tejo » en portugais, c’est un joyau caché en dehors des circuits touristiques internationaux habituels qui émerveillera tous ceux qui choisiront de le visiter, grâce aussi au fait qu’il s’agit d’une région qui a gardé intacte sa tradition folklorique.

Où se trouve l’Alentejo ?

La région de l’Alentejo comprend deux provinces : l’Alto Alentejo et le Baixo Alentejo. Les principales villes sont Evora, Beja, Serpa, Estremoz, Elvas et Portalegre. Au nord, la région est bordée par le fleuve Tejo, tandis qu’au sud, elle borde la région plus connue de l ‘Algarve.

À l’ouest, elle fait face à l’océan Atlantique, où elle est bordée par la région de Lisbonne; à l’est, elle est bordée par la frontière espagnole. Evora, par exemple, n’est qu’à 130 kilomètres de la capitale Lisbonne, tandis que les autres villes sont un peu plus éloignées.

En revanche, la région est plus éloignée de la partie nord du Portugal: de Porto à Portalegre, l’une des villes les plus septentrionales de l’Alentejo, il y a plus de 350 kilomètres.

Que voir dans l’Alentejo ?

L’Alentejo est une terre riche en histoire, en villages et en hameaux qui feront tomber amoureux ceux qui les visitent pour la première fois. Les témoignages du passé se mêlent aux traditions locales pour créer un mélange unique de couleurs, de goûts et de sons.

Évora

Un aperçu d’Évora

La petite ville d’Évora, qui, avec près de 60 000 habitants, est l’une des plus grandes de l’Alentejo, est un excellent point de départ pour découvrir la région. Grâce à son centre historique très bien préservé, encore partiellement situé dans les anciennes murailles médiévales, Évora a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

De nombreux monuments de différentes périodes historiques peuvent également être admirés dans la ville, notamment un ancien temple romain. Le centre historique s’articule autour de la Praca do Geraldo, au centre de laquelle se trouve la fontaine Henriquina datant de 1570. Sur le côté nord de la place se trouve l’église Santo Antao, construite au XVIe siècle.

Les bâtiments historiques de la ville sont également intéressants, comme le Paço de São Miguel da Freiria, qui date de l’époque de la domination maure, et le Paço dos Duques de Cadaval, construit au XVIIe siècle sur les ruines d’un ancien château.

Enfin, la cathédrale d’Evora est incontournable. Construite au début du XIVe siècle, elle est l’un des monuments gothiques les plus importants de tout le Portugal.

Elvas

Ville fortifiée à la frontière avec l’Espagne, Elvas bénéficie d’une remarquable structure défensive, avec le Forte de Santa Luzia et le Forte da Graça.

En plus de ces fortifications datant du 15e siècle, il y a un mur plus petit datant seulement du 19e siècle. De ces constructions défensives, les Fortim de Sao Pedro, de Sao Mamede, da Piedade et de Sao Francisco peuvent encore être visités aujourd’hui.

Le château et l’aqueduc d’Amoeira, qui s’étend sur une longueur impressionnante de 7 kilomètres, méritent également d’être visités. La place centrale de la ville, Praça Republica, est dominée par la cathédrale d’Elvas, l’église Notre-Dame de l’Assomption.

Parmi les musées, l’un d’entre eux, consacré à l’art contemporain, est installé dans un ancien bâtiment hospitalier.

Marvão

3R. do Castelo 7330, 7330 Marvão, Portugal (Site web)

Le château de Marvão

Marvão est une ville médiévale située entre Castelo de Vide et Portalegre, à quelques kilomètres de la frontière espagnole. Il est situé sur le plus haut sommet de la Serra de Sao Mamede, d’où l’on a une vue imprenable sur les environs.

Anciennement connue sous le nom d’Ammaia, Marvao a conservé son ancienne structure de ville fortifiée. À l’intérieur de ses murs se trouvent des rues pavées et des maisons typiques de l’Altentejo.

Visitez le château et admirez ses fortifications, montez au sommet de la Torre de Menagem, à l’intérieur du château, d’où vous pourrez admirer la plus belle vue.

La grandeur du patrimoine architectural peut être observée en admirant l’église de Santa Maria, aujourd’hui déconsacrée, où se trouve le musée de la ville.

Enfin, ne manquez pas l’Igreja de Santiago, la chapelle Renaissance du Saint-Esprit et le couvent de Nossa Senhora da Estrela.

Castelo de Vide

Le village de Castelo de Vide

Situé à l’intérieur de l’Alentejo, à la frontière avec l’Espagne, Castelo de Vide est l’une des destinations les plus importantes de la région. Il est dominé par un merveilleux château et vous aurez l’impression de remonter le temps jusqu’au Moyen Âge, avec son enchevêtrement de ruelles étroites, ses maisons blanchies à la chaux et ses portails gothiques.

Dès la fin des années 1200, la ville était une forteresse défensive contre les envahisseurs étrangers et, aujourd’hui encore, on peut admirer plusieurs vestiges de ce passé tumultueux.

Que faire à Castelo de Vide ?

Estremoz

Panorama d’Estremoz

La ville fortifiée d’Estremoz, endormie mais très fascinante, est située au centre d’une zone riche en carrières de marbre, si bien que la ville est un excellent exemple de l’utilisation de ce matériau pour la construction des rues et des places du centre.

Dans la partie la plus haute de la ville se trouve le palais, autrefois construit par le marchand Dom Dinis. À l’extrémité inférieure se trouve la place Rossio, nommée à juste titre Rossio Marques de Pombal, où se tient chaque samedi l’un des plus beaux marchés du Portugal.

Le premier week-end de septembre, ne manquez pas la Feira Internacional de Agricultura e Pecuària, qui propose des expositions en direct, des ventes d’artisanat, etc.

Mértola

Mertola

Ancienne ville romaine, Mertola est devenue la capitale du royaume arabe. Pour observer sa grandeur au Moyen Âge, en tant que centre de commerce, il faut visiter l’hôtel de ville et admirer le château, situé au point le plus élevé du village.

L’église médiévale, construite sur le site de l’ancienne mosquée, est encore en excellent état. Son importance à l’époque arabe est visible au musée islamique, qui possède l’une des collections les plus importantes au monde.

De nombreux ateliers d’artisanat peuvent également être visités et témoignent de la richesse des arts dans la ville.

Les environs de Mertola comprennent également le Parque Natural Vale do Guadiana, que l’on peut atteindre en parcourant un court tronçon de route qui vous permettra d’entrer en contact avec des parties encore plus vierges de l’Alentejo.

Serpa

Serpa est une petite ville commerciale qui offre les attraits classiques de la région de l’Alentejo. Elle est structurée comme un village fortifié, au centre duquel se trouve un ancien château et autour duquel se ramifie un étroit réseau de ruelles.

Le centre névralgique de Serpa est la Praça da Républica, un endroit idéal pour prendre un café à une table et observer la vie locale. Ici, une porte voûtée mène également à la partie la plus moderne de la ville.

Dans la partie haute de Serpa, vous pourrez visiter l’église Santa Maria, les vestiges du château, la tour de l’horloge et le musée d’archéologie.

En parlant d’horloges, à Serpa, vous pouvez visiter le musée de l’horloge, situé dans le couvent du Mosterinho, aujourd’hui désaffecté.

Au-delà des murs de la ville, ne manquez pas le couvent de San Antonio, où se trouvent des chapelles dédiées à Notre-Dame de Guadalupe et à Saint-Sébastien, saints populaires dans tout le Portugal.

Vila Viçosa

Le palais ducal de Vila Viçosa

Vila Viçosa est souvent surnommée « la ville musée du marbre« . Nombre de ses grandes maisons ont en effet été construites en marbre blanc, tout comme son palais ducal, datant des années 1500, qui contient des pièces richement décorées de tapisseries bruxelloises.

Le palais est également lié aux jardins géométriques parfaits qui font écho à son style. À ne pas manquer, la porte d’entrée du palais, Porto do Nò, qui porte les symboles des ducs de Bragance.

L’église Notre-Dame de la Concession, construite au XIVe siècle, abrite une statue gothique de la Vierge Marie, probablement venue d’Angleterre.

Enfin, l’ancien couvent das Chagas abrite les tombes des duchesses de Bragance.

Campo Maior

La Festa das Flores à Campo Maior

Ville célèbre pour sa fête des fleurs annuelle, Campo Maior s’est enrichie de nombreuses autres attractions au fil des ans.

Si vous êtes ici, vous ne pouvez pas manquer le musée du café, qui décrit l’histoire de la boisson et les activités de la famille Nabeiro, l’un des principaux producteurs.

La cave à vin de l’Adega Mayor a ouvert ses portes au public il y a quelques années et propose des visites innovantes et intrigantes, toutes centrées sur la production de vin.

Comme presque toutes les villes de l’Alentejo, Campo Maior conserve les vestiges d’un ancien château. La structure visible aujourd’hui date du XIVe siècle, avec des extensions réalisées vers 1500.

Parmi les musées, celui consacré à l’art sacré mérite une visite : il contient 150 pièces représentatives de l’histoire et de l’art chrétiens. Les objets sont répartis dans 6 salles et l’exposition retrace idéalement l’histoire du Christ.

Portalegre

Portalegre est certainement l’une des villes les plus importantes de l’Alentejo. Elle est située à proximité du parc des montagnes de Sao Mamede et son centre abrite encore de nombreux bâtiments militaires, auxquels sont rattachés des édifices religieux datant du XIIIe siècle.

Les monastères de San Francisco, Santa Clara et San Bernardo méritent d’être visités. Le poète José Régio, originaire de ces terres, est célébré dans le musée qui lui est consacré ainsi qu’à son œuvre.

Le musée de la ville, quant à lui, abrite une collection d’art sacré et d’excellents exemples de céramiques portugaises.

Mais Portalegre reste avant tout célèbre pour ses tapisseries, ses vêtements de soie et ses tableaux religieux. Le musée de la tapisserie présente des peintures datant du XVIIe siècle.

Enfin, une visite intéressante de l’usine Robinson Cork, une entreprise fondée en 1800 par les Britanniques, dédiée à la production de liège, un produit typique de cette région.

Alcácer do Sal

Alcacer do Sal

Alcacer do Sal est une ville qui a su conserver sa beauté au fil des siècles. Sur une colline surplombant la vallée du fleuve Sado, Alcàcer de Sal présente encore les vestiges de son ancien château, où il est également possible de séjourner depuis quelques années, grâce à la construction d’un hôtel.

Pour mieux découvrir le centre, faites une longue promenade dans les ruelles étroites et sinueuses. Visitez l’église Santa Maria du Chateaux, la chapelle du Seigneur des Martyrs, l’église Saint-Antoine, l’église de Santiago et le musée d’archéologie de la ville.

À proximité, sur la côte, on trouve de belles plages comme celles de Comporta, Torre, Carvalhal, Raposa et Galé.

Moura

Moura est une citadelle fortifiée de l’Alentejo dont les murs remontent à 1200.

La première attraction à ne pas manquer est la Mouraria, l’un des quartiers construits par les Maures les plus vastes et les mieux conservés de tout le Portugal. Le quartier présente toutes les caractéristiques architecturales typiques des résidences arabes.

Dans le même ordre d’idées, vous ne pouvez pas manquer le Musée arabe, qui abrite une collection datant de l’époque de l’invasion maure. En passant devant l’ancien bâtiment de la mairie, devenu la bibliothèque municipale, on peut voir la Torre da Taipa, autre emblème de la période arabe.

Parmi les monuments religieux, l’église dédiée à Jean Baptiste et les églises du Carmine et de Saint François méritent une visite. Enfin, Moura abrite un exemple précurseur de l’architecture militaire du XVIIe siècle, connu sous le nom d’Edificio dos Quartéis.

Monsaraz

13Monsaraz, 7200, Portugal (Site web)

Le château de Monsaraz

La meilleure période pour visiter Monsaraz est le mois de juillet, lorsque la ville devient un musée en plein air. La visite du centre ville vous permettra de découvrir les coutumes et les traditions liées à l’artisanat de l’Alentejo, de connaître la cuisine régionale et de participer à une série d’événements culturels.

Le patrimoine architectural de Monsaraz trouve ses plus beaux atouts dans le château médiéval fortifié, l’ancien palais de justice datant des XIVe-XVIe siècles et l’église paroissiale de Notre-Dame de Lagoa.

Dans les environs de Monsaraz se trouve une grande cave, Adega Ervideira, qui propose des visites de dégustation pour les visiteurs individuels ou les petits groupes.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Randonnées dans l’Alentejo depuis Lisbonne

Si vous êtes basé à Lisbonne et que vous souhaitez consacrer une journée à une excursion en dehors de la ville, envisagez un circuit dans l’Alentejo parmi ceux proposés ci-dessous.

Où dormir en l’Alentejo ?

La région couvre un tiers du territoire portugais et offre des sites côtiers et intérieurs, dans un paysage naturel et préservé.

C’est une région qui reste en partie à découvrir, c’est pourquoi, quel que soit l’endroit où vous séjournez, le prix sera toujours bon marché. Si vous cherchez un séjour pour découvrir la culture et la tradition, il vous suffit de séjourner dans l’un des complexes de fermes : ces structures traditionnelles proposent des formules « bed & breakfast », offrant un service amical et accueillant.

Certaines de ces fermes visent également un séjour de luxe, tout en restant abordables.

Sur la côte, pour ceux qui recherchent un séjour en bord de mer, il existe des hôtels qui, bien que situés dans des établissements plus anciens, proposent des prix très abordables.

Dans l’Alentejo, on trouve également des établissements appartenant aux Pousadas de Portugal, d’excellentes options pour entrer en contact avec la vie plus authentique de cette région.

Tous les hébergements dans l'Alentejo

Aperçus

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