São Miguel

Sao Miguel est l'île la plus touristique des Açores, la plus développée et la plus facile d'accès. Elle n'en reste pas moins une belle destination.
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Un jardin vivant au milieu de l’Atlantique. Ce n’est certainement pas un hasard si l’île de São Miguel, dans l’archipel des Açores, est également connue sous le surnom d’ « île verte« .

L’île est la plus grande et la plus peuplée de tout l’archipel, et la présidence de la région autonome des Açores y réside également. Sao Miguel compte environ 150 000 habitants, dont 50 000 vivent à Ponta Delgada, la plus grande ville des Açores.

Le paysage varié de São Miguel est un réveil agréable pour les visiteurs, avec ses beaux lacs, ses plages de sable, ses collines, ses hautes montagnes, ses plaines verdoyantes et son océan bleu.

São Miguel conserve ce charme unique d’antan, lorsque la vie s’écoulait paisiblement et sans hâte. L’île est facilement accessible grâce à de bonnes liaisons aériennes, et il y a beaucoup de choses à faire et à voir, à commencer par des paysages volcaniques à couper le souffle.

Que voir sur l’île de São Miguel ?

L’île de São Miguel regorge de lieux à visiter. Chaque ville ou village possède ses propres caractéristiques qui le rendent unique, tant sur le plan culturel que naturel.

Ponta Delgada

Tout simplement la capitale. Mélange d’ancien et de moderne, Ponta Delgada est animée par ses rues pleines de petites boutiques et de marchés. Visite obligatoire de l’église Saint-Joseph et de l’église Saint-Sébastien.

Lagoa das Sete Cidades

Il est situé sur le territoire de la commune de Ponta Delgada, bien qu’à l’extérieur de la ville. À l’intérieur d’un grand cratère, la nature de cet endroit fantastique offre deux magnifiques lacs, le Lago Verde et le Lago Blu, reliés par un pont.

Ribeira Grande

Située dans la partie nord de l’île de Sao Miguel. Outre une architecture qui mérite beaucoup d’attention, cet endroit est également apprécié pour ses paysages naturels à couper le souffle. L’église du Saint-Esprit est un point essentiel de votre visite, mais ne manquez pas non plus le jardin municipal et la Sierra de Agua de Pau.

Nordeste

Nordeste est la commune la plus fascinante de l’île de Sao Miguel, et en même temps son endroit le plus sauvage. Ici, vous trouverez une succession de montagnes, de gorges profondes et de rivières. L’un des plus beaux endroits de cette région est le Salto do Farinha, mais vous y trouverez également le phare le plus important de l’île, appelé Faro Ponta do Arnel, et le Pico da Vara, le volcan le plus haut de l’île.

Plages à ne pas manquer

Contrairement à Sao Jorge et Flores, qui se caractérisent par un littoral très découpé et peu de plages, Sao Miguel possède des plages d’une beauté époustouflante, offrant certaines des meilleures conditions au monde pour le surf, la planche à voile et le kitesurf. La température de l’eau est douce tout au long de l’année grâce à l’action du Gulf Stream.

Les plages de Sao Miguel, comme plus ou moins toutes celles des Açores, sont principalement constituées de sable foncé, en raison de leur origine volcanique, et de rochers. La plage de sable noir de Praia do Populo est située près de la petite ville de Sao Roque, à environ 15 minutes de route de Ponta Delgada. La plage de Ribeira Quente se trouve près du joli village de pêcheurs de Calorua.

LaPraia do Lombo Gordo, située dans la municipalité de Nordeste, est accessible par une route escarpée et sinueuse. Enfin, la Praia de Santa Barbara, à Ribeira Grande, est la plus grande de l’île et se caractérise par sa plage noire et sa mer cristalline.

Que faire à São Miguel ?

Plusieurs activités sont possibles sur l’île de São Miguel. En voici quelques-unes.

Randonnée

Sao Miguel est riche en cratères volcaniques, lagunes, petites rivières et cascades qui ne sont accessibles qu’à pied. Il existe au moins 20 sentiers officiels sur l’île, couvrant toutes sortes de paysages. Tous valent la peine d’être parcourus.

Observation des baleines

Les Açores sont considérées comme une Mecque pour ceux qui aiment admirer les cétacés dans leur habitat naturel. Sao Miguel est probablement le meilleur endroit de tout l’archipel pour ce faire. Sans surprise, les chances de voir des dauphins et des baleines sont estimées à environ 98 %. Pas mal du tout !

Canoë et parapente

Le canoë sera l’une des activités que vous aimerez pratiquer sur l’île, les meilleurs endroits étant sans aucun doute les lagunes de Sete Cidades et de Furnas. Le parapente, quant à lui, est de plus en plus populaire à Sao Miguel. En effet, l’île est vraiment idéale pour le décollage et l’atterrissage.

Fêtes et célébrations

La plus importante des fêtes religieuses des Açores est la Festa do senhor Santo Cristo dos Milagres, c’est-à-dire la fête du Christ des miracles, qui a lieu depuis 1700 et est célébrée à Ponta Delgada le cinquième dimanche après Pâques. Pendant cette fête, les pèlerins suivent l’ancienne statue du Christ, qui vient de Rome, et les rues de la ville sont magnifiquement décorées de fleurs.

La statue a été offerte aux religieuses du couvent de Caloura, le plus ancien de Sao Miguel, lorsqu’elles se sont rendues à Rome pour recevoir la bulle papale reconnaissant le couvent nouvellement fondé.

Où dormir à São Miguel

De toutes les îles de l’archipel, São Miguel est sans doute celle qui offre le plus grand choix d’hébergements, dont certains de haut niveau. Des hôtels de charme romantiques aux chalets modernes de style scandinave, en passant par les maisons de campagne traditionnelles, vous trouverez certainement votre bonheur.

La plupart des voyageurs qui se rendent à Sao Miguel choisissent de dormir dans la ville principale, Ponta Delgada, la seule ville de l’île à avoir une vie nocturne et un bon choix de restaurants pour se détendre le soir. C’est sans aucun doute la zone recommandée pour la plupart des touristes.

Pour ceux qui ne veulent pas dormir à Ponta Delgada, Vila Franca do Campo est une bonne alternative pour profiter du calme et de la tranquillité. En face se trouve un petit îlot accessible par bateau, où l’on peut passer d’agréables journées sur la plage. Caloura, qui est souvent considéré comme le plus beau village de la côte sud, peut également être une bonne option. Il est situé le long d’une baie à côté d’une petite plage, avec un accès direct à de belles piscines naturelles.

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Hotel Alcides
Ponta Delgada - Rua Hintze Ribeiro, 61-77Mesures sanitaires supplémentaires
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Très bien situé dans le centre historique de Ponta Delgada, l'Hotel Alcides propose des chambres climatisées, un restaurant, une terrasse et un bar. Le musée Carlos Machado et la cathédrale se trouvent à quelques minutes à pied.
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Ponta Delgada - Rua Carvalho Araujo 39Mesures sanitaires supplémentaires
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Le bâtiment qui l’abrite, datant du XIXe siècle, a conservé une grande partie de l’architecture d’origine et du basalte. Le décor est minimaliste et l’utilisation intelligente du verre ressort dans les nouvelles parties du bâtiment. L’hôtel do Colegio compte 53 chambres avec salle de bains et 2 suites, toutes équipées d’un minibar, d’un téléphone, d’une télévision, d’un sèche-cheveux et de l’air conditionné.

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Cet établissement propose à ses clients des appartements composés d’une ou deux chambres. Il est situé près du port de Ponta Delgada et est un aparthotel, où les clients peuvent profiter d’un espace de bien-être avec un sauna, un bain turc et des massages. L’emplacement est également idéal pour rejoindre les restaurants et les clubs environnants.

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Octant Furnas
Furnas - Avenida Dr. Manuel de ArriagaMesures sanitaires supplémentaires
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Un petit hôtel situé dans la belle ville de Furnas, sur le plateau central de l’île. Situé dans le bassin volcanique, l’hôtel dispose de piscines  » bouillonnantes  » et de célèbres jardins botaniques. Ouvert en mars 2015, il dispose d’un excellent restaurant et d’un bar, et c’est l’un des rares endroits de l’île à proposer des soins de spa. Vous pourrez vous détendre dans les piscines thermales intérieures et extérieures. Vous pourrez également profiter du sauna, du bain turc et de la salle de sport.

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Caloura Hotel Resort
Caloura - Rua do Jubileu 27, Lagoa
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Cet hôtel moderne est situé près du village de Caloura. Il est situé sur un petit promontoire, près d’une plage de sable, avec un accès direct aux piscines naturelles. L’hôtel dispose également de suites et constitue un excellent point de départ pour ceux qui souhaitent explorer l’île, entre Ponta Delgada et Furnas.

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Comment se rendre à São Miguel

Contrairement à la plupart des Açores, l’île de Sao Miguel est accessible par avion sans grande difficulté. L’aéroport, dédié au pape Jean-Paul II, est de loin le plus fréquenté de l’archipel et se trouve à environ 3 kilomètres de la capitale Ponta Delgada.

L’île est reliée par des vols réguliers à Lisbonne, Porto, toutes les autres îles et Madère, ainsi qu’à d’autres aéroports en Allemagne, en Espagne et au Royaume-Uni.

Des lignes aériennes relient également l’île à certaines villes des États-Unis et du Canada. Les compagnies aériennes régulières qui desservent Sao Miguel sont Tap Portugal, Sata Air Açores et Azores Airlines, mais il existe également des vols charters, principalement en provenance des pays d’Europe du Nord. Depuis 2015, la compagnie aérienne irlandaise Ryanair a également atterri à l’aéroport de Ponta Delgada, avec des liaisons vers et depuis Lisbonne, Porto et d’autres destinations européennes.

Se déplacer sur l’île

Vous pouvez vous déplacer à Sao Miguel en utilisant les transports publics tels que les bus ou les taxis, ou en louant une voiture ou un scooter. Cette dernière option vous permettra de vous déplacer en douceur et en toute autonomie, sans avoir à vous soucier des horaires souvent approximatifs des transports.

La meilleure option est sans aucun doute de prendre la voiture directement à l’aéroport, afin de commencer à explorer Sao Miguel en toute liberté et d’économiser sur le transfert aéroport-hôtel. Pour profiter des offres les plus pratiques, il est conseillé de réserver en ligne avant le départ, directement depuis la France.

Pour ceux qui, pour une raison ou une autre, ne souhaitent pas passer par cette voie, il existe de nombreuses compagnies privées qui organisent des excursions vers les sites touristiques les plus connus de l’île. Les informations sur les horaires et les arrêts peuvent être obtenues auprès des offices de tourisme locaux. Les taxis ne sont pas à exclure, car ils ne coûtent que quelques euros.

Où se trouve São Miguel

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