São Miguel

São Miguel es la isla más turística de las Azores, así como la más desarrollada y fácil de alcanzar. Pero sigue siendo un destino maravilloso.

La isla de São Miguel, también conocida como la Isla Verde, es considerada la más fascinante y diversa de las Azores. Todos los visitantes se quedan impresionados por las increíbles tonalidades de verde presentes en los grandes prados, bosques, plantaciones de tabaco y té, además de los muchos otros colores que esta isla ofrece.

São Miguel es sin duda el centro político, económico e intelectual del archipiélago. En la capital Ponta Delgada se encuentra el puerto comercial más desarrollado de las Azores, así como la única universidad y uno de los tres aeropuertos internacionales. La isla, al ser de origen volcánico, cuenta con numerosos cráteres como los de Sete Cidades, Fogo y Furnas, que a lo largo de los siglos se han convertido en lagos de montaña caracterizados por aguas de color cristalino, azul y verde claro.

Cómo llegar a São Miguel

La isla de São Miguel, a diferencia de la mayoría de las Azores, se alcanza en avión sin mayor dificultad. El aeropuerto, dedicado al Papa Juan Pablo II, es con diferencia el más concurrido del archipiélago y se encuentra a unos 3 kilómetros de la capital Ponta Delgada.

La isla está conectada por vuelos regulares desde Lisboa, Oporto, todas las demás islas y Madeira, así como desde otros aeropuertos de Alemania, España y el Reino Unido.

También hay rutas aéreas que conectan la isla con algunas ciudades de Estados Unidos y Canadá. Las compañías aéreas que vuelan a São Miguel son Tap Portugal, Sata Air Acores y Azores Airlines, pero también llegan algunos vuelos chárter sobre todo desde países del norte de Europa.

Además, desde abril de 2015, el aeropuerto de Ponta Delgada es una base de Ryanair, con vuelos regulares desde y hacia Lisboa, Oporto, Londres Stansted y Frankfurt Hahn.

Cómo moverse

Es posible moverse por São Miguel utilizando el transporte público como los autobuses o taxis, o alquilar un coche o una moto. Esta última opción os permitirá moveros sin problemas y en plena autonomía, sin tener que preocuparse de los horarios de los transportes, que muchas veces son sólo aproximados.

La mejor opción es sin duda la de coger el coche directamente en el aeropuerto, de manera que se pueda comenzar a explorar São Miguel en total libertad de inmediato y ahorrarse los traslados del aeropuerto al hotel y viceversa. Para aprovechar las ofertas más convenientes, es una buena idea reservar online antes de la salida.

Para los que por alguna razón no quieran elegir esta opción, hay muchas empresas privadas que organizan excursiones a las atracciones turísticas más populares de la isla: en las oficinas de turismo locales se puede obtener información sobre horarios y paradas. No hay que excluir los taxis, ya que cuestan unos pocos euros.

Dónde dormir

En la isla es posible alojarse en hoteles excelentes a precios razonables. Algunos están equipados para acoger a familias de vacaciones, lo que significa que ofrecen servicios tales como animación, baby club, una o más piscinas y servicio de restaurante.

Los que en cambio quieran introducirse al máximo en la vida cotidiana de la isla y al mismo tiempo ahorrar algo, podrían tomar en cuenta la idea de alquilar un apartamento. Rústicos, modernos o con estilo, los apartamentos en São Miguel suelen ser muy baratos pero proporcionan todo tipo de comodidades.

Por último, no paséis por alto la posibilidad de alquilar un tipo de apartamento llamado “Quinta”. Este tipo de alojamiento rural os permitirá disfrutar al máximo la naturaleza de São Miguel.

La elección de la zona donde dormir en São Miguel obviamente varía según el tipo de vacaciones que se quieran hacer. Quedarse cerca del mar o de las playas permite salir y llegar a la playa en pocos minutos, mientras que encontrar un alojamiento en el interior o de todos modos cerca de las atracciones naturales permitirá optimizar los desplazamientos para los que tengan la intención de recorrer la isla.

Los que no quieran dormir en Ponta Delgada para disfrutar de la máxima tranquilidad, Vila Franca do Campo es una buena alternativa: en frente se encuentra un pequeño islote accesible en barca, para pasar agradables días de playa. También Caloura, que a menudo es señalado como el pueblo más bonito de la costa sur, puede ser una opción válida: se encuentra a lo largo de una bahía cerca de una pequeña playa con acceso directo a espléndidas piscinas naturales.

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Qué ver en la isla de São Miguel

La isla de São Miguel está llena de lugares para visitar. Cada ciudad o pueblo tiene sus características propias que la hacen única en su género, tanto desde un punto de vista cultural como natural.

Ponta Delgada

Ponta Delgada, la capital de la isla, conserva sus calles llenas de tiendas tradicionales, mercados y tiendas de especialidades gastronómicas. Es posible encontrar monumentos antiguos combinados con una arquitectura moderna.

Los monumentos más importantes a descubrir son la Iglesia de San Sebastián, el Fuerte de Sao Bràs, el Museo Carlos Machado y la Iglesia de San José.

Lagoa das Sete Cidades también forma parte del municipio de Ponta Delgada. Dentro de un enorme cráter se han formado dos lagos llamados Lago Verde y Lago Azul unidos entre sí por un puente.

Ribeira Grande

Situada en la parte norte-central de la isla, Ribeira Grande ofrece hermosos paisajes naturales y monumentos arquitectónicos de gran interés histórico y cultural. No dejéis de visitar la Caldeira Velha, la Iglesia del Espíritu Santo, el Jardín Municipal, la Sierra de Agua de Pau, el Museo de la inmigración y el Paços do Concelho.

Nordeste

Nordeste es el municipio más fascinante de la isla de São Miguel, y al mismo tiempo su localidad más salvaje: aquí hay una sucesión de montañas, profundas gargantas y ríos. Uno de los lugares más bellos de esta zona es el Salto do Farinha, pero aquí también se encuentra el faro más importante de la isla, llamado Faro Ponta do Arnel, y el Pico da Vara, el volcán más alto de la isla.

Las playas que no hay que perderse

São Miguel cuenta con playas de una belleza asombrosa, que ofrecen algunas de las mejores condiciones del mundo para hacer surf, windsurf y kitesurf. La temperatura del agua es templada durante todo el año gracias a la acción de la Corriente del Golfo.

Las playas de São Miguel, como casi todas las de las Azores, son por lo general de arena oscura, debido a su origen volcánico y rocoso. La playa de arena negra de Praia do Populo está cerca de la ciudad de Sao Roque, a unos 15 minutos en coche desde Ponta Delgada. Cerca del precioso pueblo de pescadores de Calorua se encuentra la playa de Ribeira Quente.

A la Praia do Lombo Gordo, situada en el municipio de Nordeste, se accede por una carretera empinada y tortuosa. Por último, la Praia de Santa Bárbara, en Ribeira Grande, es la más grande de toda la isla y se caracteriza por ser una playa negra con un mar cristalino.

Tours y actividades en São Miguel

Las excursiones para el avistamiento de ballenas son una cosa que hay que hacer en las Azores: en estas aguas se pueden observar diversas especies de cetáceos y el porcentaje de avistamiento es muy alto.

Además, también podéis probar la emocionante experiencia de nadar con los delfines. El fondo marino de las Azores es particularmente interesante para los buceadores por la abundancia de flora y fauna. Por último, como hemos mencionado, las playas son adecuadas para practicar surf durante todo el año, ya que siempre hay olas altas y viento.

Fiestas y celebraciones

La más importante de las fiestas religiosas de las Azores es la Festa do senhor Santo Cristo dos Milagres , es decir la Fiesta del Cristo de los Milagros, que se festeja desde 1700 y es celebrada en Ponta Delgada el quinto domingo después de Pascua. Durante esta fiesta los peregrinos siguen la antigua estatua de Cristo, procedente de Roma, y las calles de la ciudad se decoran con hermosas flores.

La estatua fue entregada a las monjas del convento de Caloura, el más antiguo de São Miguel, cuando fueron a Roma para recoger el sello papal que reconocía el recién fundado convento.

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