São Jorge

Sao Jorge es una hermosa isla de las Azores, conocida entre los aficionados al windsurf por sus excelentes lugares para practicar este deporte.
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São Jorge es una de las islas más pintorescas de todo el archipiélago de las Azores. Forma parte del grupo central y, en una buena aproximación, es equidistante de Graciosa, Pico, Terceira y Faial. Tiene una forma muy alargada, y en su superficie de unos 250 kilómetros cuadrados viven unos 10.000 habitantes.

Junto con Faial y Pico, Sao Jorge forma el llamado “triángulo de las Azores“. Es una isla larga y estrecha con acantilados escarpados en los que puedes aventurarte en espectaculares paseos, pero la mejor manera de verlo todo es pasear por sus calles alquilar un coche y recorrer los caminos rurales, deteniéndose en los lugares más dignos de ser fotografiados.

Sao Jorge tiene una costa escarpada y una cadena montañosa que forma su parte trasera. Su pico más alto, el Pico da Esperanca, con una altitud de más de 1000 metros, ofrece una espléndida vista de las demás islas del grupo central.

La mejor época para visitar Sao Jorge es entre abril y octubre. A principios de la primavera, entre abril y mayo, puedes presenciar la migración de algunos animales, incluida la ballena azul.

Sao Jorge se llama la isla de las fajãs, llanuras distintivas de las Azores originadas por desprendimientos o corrimientos de tierra. Hay más de 40 fajas en la isla, a algunas de las cuales sólo se puede llegar a pie; las rutas de senderismo son una de las mejores formas de conocer la isla y su naturaleza. Hay senderos de diferente dificultad y también es posible solicitar la ayuda de guías especializados.

Qué ver en São Jorge

Explorando la isla de São Jorge puedes observar el territorio, dividido en pequeñas parcelas para la agricultura de subsistencia. Son interesantes las típicas casas de piedra con ventanas de tres guillotinas, y tarde o temprano te encontrarás con los cables de acero utilizados para transportar la madera desde las llanuras hasta la costa.

Las Fajas de Sao Jorge

Pero también puedes admirar la belleza de la Fajã da Caldeira do Santo Cristo, uno de los lugares más bellos de la isla, una laguna natural elegida como Reserva Natural y Área Ecológica, donde puedes recoger almejas. No te pierdas la Fajã dos Cubres, donde encontrarás un lago de aguas cristalinas, y la Fajã do Ouvidor, con sus magníficas piscinas naturales.

Ilhéu dos Rosais e Ilhéu do Topo

Sao Jorge también incluye dos islotes: el Ilhéu dos Rosais y, frente al extremo oriental de la isla, el Ilhéu do Topo, una zona elegida por muchas especies de aves marinas para anidar. Aquí crecen flores endémicas de las Azores, por lo que han sido declaradas Reserva Natural.

A sólo 1 km del islote de Topo se encuentra un antiguo pueblo de pescadores, llamado O Topo, con un pequeño puerto y un faro.

Parque Natural Florestal da Silveira

También merece la pena visitar el Parque Natural Florestal da Silveira, muy popular entre las familias con niños, ya que es posible caminar por los numerosos senderos hasta algunos de los miradores panorámicos desde los que se puede admirar la isla desde lo alto. También hay una zona de picnic para relajarse después del paseo.

Pico da Esperança

El Pico da Esperança es el punto más alto de la isla, y ofrece una vista panorámica inolvidable de todo Sao Jorge y de los vecinos Pico, Graciosa, Terceira y Faial.

Urzelina

Es imposible no dar un agradable paseo por la orilla del mar cerca de Urzelina, donde te encontrarás con las “Furnas da Pombas“, una curiosa formación rocosa volcánica poblada de palomas. Lo característico de Urzelina es la torre, todo lo que queda de una antigua iglesia que quedó sepultada cuando el Pico de Esperanca entró en erupción en 1808.

Pueblos de São Jorge

Ciertamente, Sao Jorge no tiene grandes ciudades, sólo pequeños pueblos y aldeas. Sin embargo, dos de ellos son mucho más grandes e interesantes: Velas y Calheta.

Velas

La capital de Sao Jorge, fundada en 1460, alberga algunas iglesias de gran valor artístico y arquitectónico, como la Iglesia de Santa Bárbara, que cuenta con una valiosa colección de azulejos pintados a mano que representan escenas de la vida de la Santa.

Para los que buscan recuerdos, una de las cosas imprescindibles es la Mantella de Sao Jorge, mantas de vivos colores hechas a mano con técnicas antiguas.

Los transbordadores a las demás islas salen del puerto de Velas, protegido de las inclemencias del tiempo.

Calheta

Se trata de un pequeño pueblo costero en el que las casas blancas contrastan con las rocas negras. En Calheta puedes visitar las iglesias locales y el interesante Museo Regional.

Playas

Al igual que varias islas de las Azores, Sao Jorge no es precisamente el mejor destino para los que quieren pasar un tiempo tumbados al sol junto al mar. Puede parecer increíble, dado que la isla está rodeada por el océano, pero el litoral de Sao Jorge está muy recortado y no ofrece ninguna playa importante.

Sin embargo, hay algunas, especialmente en Calheta: la Faja das Almas, por ejemplo, pero también la Faja de Sao Joao y la Faja de Santo Cristo. Puede que no sea Hawai, pero cualquiera que haya estado en estos lugares ha quedado más que satisfecho.

Qué hacer en Sao Jorge

Una de las cosas más sencillas e inmediatas que se pueden hacer en la isla de Sao Jorge es… intenta verlo todo. Puedes hacerlo alquilando un coche, pero un buen paseo en bicicleta también es muy agradable, aunque obviamente no puedes cubrir todas las distancias. Sin embargo, también hay otras actividades que son especialmente apreciadas por los visitantes de este magnífico lugar.

Canoa

Laisla de São Jorge es, con mucho, una de las que cuenta con las mejores rutas de barranquismo, ofreciendo a los participantes unos paisajes maravillosos en los que, entre otras cosas, cabe destacar las numerosas y hermosas cascadas, en las que los participantes tendrán un contacto real e inolvidable con la naturaleza y la frescura de la isla.

Surf

Las Azores han sido descubiertas recientemente como un lugar de excelencia para el surf. El magnífico paisaje circundante y la riqueza del océano crean un entorno perfecto para una aventura inolvidable. La Faja de Santo Cristo se considera un santuario para los surfistas y los bodyboarders, así como un paraíso escondido que merece la pena visitar.

Visita las fábricas

En Sao Jorge hay dos fábricas que dan trabajo a los habitantes de la isla. La primera, en Calhetas, produce un atún de primera calidad, mientras que la otra se dedica a producir la verdadera delicadeza de la isla: el Queijo de San Jorge, un queso de sabor sorprendente. Pásate por allí, ¡pero no tengas mucha hambre!

Fiestas y celebraciones

La principal fiesta de San Jorge es la Fiesta del Espíritu Santo, que comienza con la coronación de un “emperador”. Durante 8 días consecutivos, la isla está de fiesta, culminando con un fastuoso buffet con música y bufones.

En la primera semana de julio se celebra la Semana Cultural en Velas. Calheta lo celebra en la segunda semana de julio con música, teatro, exposiciones, conferencias y artistas nacionales e internacionales.

La fiesta del Santo Cristo se celebra en la Faja del Santo Cristo el primer domingo de septiembre. Es una fiesta alegre, con coloridos fuegos artificiales y música en directo, que enmarca una solemne ceremonia religiosa.

Dónde alojarse en São Jorge

Sao Jorge tiene una forma alargada y estrecha, por lo que es aconsejable alojarse en el centro de la isla para no estar demasiado lejos de otras zonas interesantes.

La mayoría de los visitantes optan por alojarse en la capital Velas, donde hay una buena selección de hoteles y pensiones. Fuera de Velas, la oferta de alojamiento es bastante limitada.

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Alojamientos recomendados

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Uno de los hoteles mejor equipados de la isla, con piscina, pista de tenis, jardines y habitaciones bien equipadas con vistas al mar, y un bar con terraza panorámica.

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Cómo llegar a São Jorge

Al igual que en las demás islas, la mejor manera de llegar a Sao Jorge es en avión. El aeropuerto está situado cerca de Velas y se inauguró en 1989. Hoy en día está “monopolizado” por una compañía, Sata Air Acores, que cubre las rutas hacia y desde Terceira y Ponta Delgada.

Si quieres llegar a Sao Jorge desde una de las otras islas del archipiélago, puedes hacerlo fácilmente en barco, lo que también es una solución bastante económica. Los transbordadores a las demás islas salen con frecuencia del puerto de Velas. El trayecto hacia y desde las cercanas Pico y Faial es bastante corto, mientras que los otros tardan más.

Cómo desplazarse

Sigue siendo muy difícil moverse en transporte público en la isla, ya que está poco utilizado y desarrollado, e incluso es casi inexistente en el interior.

La única manera de explorar a lo largo y ancho de Sao Jorge sin restricciones es alquilar un coche. Hay muy pocos coches en la isla, por lo que es aconsejable reservar uno con antelación a través de Internet.

Los deportistas a los que les gusta estar en contacto con la naturaleza también pueden considerar el alquiler de una bicicleta. Así te sumergirás en la naturaleza al aire libre, y es sin duda la forma más barata de explorar la isla.

Donde esta São Jorge

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