Santa María

La isla de Santa María es la más meridional del archipiélago de las Azores. Una joya intacta, con playas y bellezas naturales impresionantes.

Santa María es una de las islas más interesantes del archipiélago de las Azores desde el punto de vista paisajístico: es apodada la “isla del sol”, y es una sucesión de campos verdes salpicados de pueblecitos típicos, que se alternan con cultivaciones de color ocre y largas playas doradas.

Es la isla más al sur de las Azores, por lo que tiene un clima más cálido y seco que las demás islas. Esto conlleva terrenos más áridos y una vegetación normalmente seca, de un color amarillento.

Cómo llegar a Santa María

La isla de Santa María dispone de su propio aeropuerto situado en la zona urbana de Vila do Porto. Desde los años 40 hasta los 70 del siglo pasado, el aeropuerto de Santa María jugaba un papel clave en la economía de las Azores, ya que era el único aeropuerto internacional del archipiélago y funcionaba también como escala para los vuelos hacia América de las compañías europeas.

Han volado entre otras, Aeroflot, Air France, British Airways, Iberia, Swiss, Lufthansa y KLM. A finales de los años 70, el Concorde de Air France se detuvo en Santa María para repostar durante su viaje supersónico de París a Caracas.

Hoy en día, sin embargo, el aeropuerto de Santa María ha perdido definitivamente su importancia: es usado sólo por Azores Airlines para vuelos desde y hacia Lisboa y por SATA Air Açores, que conecta la isla con Ponta Delgada.

Desde Vila do Porto también salen ferris hacia Ponta Delgada, en la isla de Sao Miguel.

Cómo moverse

Para moverse por la isla de Santa María se puede alquilar un coche o una moto, o confiar en los transportes públicos locales, como autobuses o taxis. También se puede usar la bicicleta, opción a elegir si sois deportistas u os gusta estar en contacto con la naturaleza.

Los taxis se utilizan generalmente para trayectos breves o para los traslados del aeropuerto-hotel, y viceversa, ya que aplican tarifas standard bastante convenientes. Los autobuses, especialmente durante los fines de semana tienen servicio reducido: en este caso podéis arriesgaros a quedaros a pie y no poder descubrir la isla en toda su belleza.

La mejor opción es alquilar una moto o un coche, si queréis estar más cómodos. Recordad que en la isla los coches disponibles son reducidos, por lo que se recomienda encarecidamente reservar el coche antes de salir a través de Internet.

Dónde dormir

Prácticamente casi todas las mejores estructuras de Santa María se concentran en Vila do Porto.

  • Hotel Colombo: esta propiedad cuenta con un centro de bienestar de cuatro estrellas, 105 habitaciones bien decoradas y cómodas, una piscina y una gran terraza agradable.
  • Hotel Santa Maria: situado cerca del aeropuerto, esta propiedad ofrece habitaciones amplias y luminosas, amuebladas de forma sencilla y funcional, con aire acondicionado, TV vía satélite y baño privado. Cuenta con recepción abierta las 24 horas, una piscina al aire libre, un restaurante con especialidades regionales e internacionales, pista de tenis, sala de juegos, servicio de lavandería, aparcamiento gratuito y alquiler de bicicletas.
  • Apartamentos Lisboa: no tiene el encanto del hotel Colombo pero sigue siendo una solución muy cómoda, sobre todo por su ubicación en el corazón de la ciudad.
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Qué ver en Santa Maria

Hay numerosas localidades y atracciones que no os podéis perder en la isla de Santa María.

Vila do Porto

Vila do Porto es el mayor centro habitado de la isla. La Iglesia de Nossa Senhora da Assunção es una de las más antiguas de las Azores, aunque ha sido modificada varias veces durante su historia. El Fuerte de São Brás, con sus cañones, recuerda cuando las islas eran saqueadas por los piratas.

Santo Espírito

En Santo Espírito lo más interesante para ver es la Iglesia de Nossa Senhora da Purificação con su fachada barroca. Entre otras cosas, el Museo de Santa María es una institución que no os deberíais perder. Se encuentra en una casa típica, con chimeneas tubulares y un horno, elementos típicos de la arquitectura de Santa María.

En la zona también se encuentra el Pico Alto, el punto más alto de la isla con sus 590 metros de altura. Desde aquí arriba la vista panorámica es inolvidable.

Pedreira do Campo

No os perdáis la visita a Pedreira do Campo, donde en el interior de una fundición basáltica se encuentran fósiles marinos, demostrando que la isla surgió hace miles y miles de años.

Barreiros de Santa Maria

Una de las atracciones más interesantes de Santa María son los barreiros, terrenos de color rojo típicos de esta isla. El más famoso de estos es sin duda el Barreiro da Faneca, conocido como el “desierto rojo” y es parte de un área protegida.

Área protegida de Baía da Maia

Se encuentra en la zona de Espirito Santo, en el suroeste de la isla, y es un paisaje protegido de interés regional. Se caracteriza por un paisaje marcado por la presencia de viñedos, y protegido por piedra basáltica. Está dominada encima de un acantilado en un extremo por el faro Gonçalo Velho. La zona protegida está bordeada por la costa, por la Ponta do Castelete y la Ponta do Castelo.

Playas imperdibles

Las playas más fascinantes de la isla de Santa María son:

  • Playa Formosa: situada en la costa sur de la isla, es una larga playa de arena entre las más bellas de las Azores. También hay un camping para los que aman estar en contacto con la naturaleza.
  • Baía de São Lourenço: en este lugar la belleza natural de la bahía se une a los viñedos cultivados sobre terrazas excavadas en las laderas, a las casas blancas cerca del mar y de la bahía, donde hay una maravillosa playa de arena blanca y piscinas naturales, en cuyo extremo se encuentra un islote, el Ilhéu do Romeiro.
  • Baía dos Anjos: situada en la costa noroeste de Santa María, esta playa artificial fue construida utilizando plataformas de hormigón, sobre las que se han creado áreas para tomar el sol y algunas piscinas naturales.

Actividades para practicar

En Santa Maria hay playas de arena blanca con piscinas naturales donde se practican deportes acuáticos como el surf, windsurf, esquí acuático y vela. El parapente también es una actividad que se practica en la isla.

Para descubrir de cerca la costa de Santa María, no hay nada mejor que una excursión en barco, pasando cerca de la cueva del Iheu do Romeiro, con estalactitas y estalagmitas.

La vida submarina de Santa María es variada y abundante, y los apasionados de las inmersiones submarinas tendrán mucho que hacer. Además, se puede visitar las Formigas, un grupo de ocho islotes ubicados a casi 40 kilómetros de la costa de la isla: aquí anidan muchas aves marinas, tantas que la zona ha sido declarada Reserva Natural.

Con el equipo adecuado, tal vez dejándose ayudar por uno de los guías expertos del lugar, se pueden explorar las cuevas naturales de la isla de Santa María, como la Furna de Santana y la Furna Velha. Por otro lado, también hay cuevas excavadas por el hombre, como la Gruta de Figueiral.

Fiestas y celebraciones

En todas las islas de Azores, el 15 de agosto se celebra la fiesta de Nossa Senhora da Assunção, es decir, Nuestra Señora de la Asunción, pero la celebración más importante se festeja en la isla de Santa María.

Y el 15 de agosto comienza también la fiesta de las Mareas de Agosto en la playa de Praia Formosa, un animado evento en el que también participan muchos grupos musicales.

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