Faial

La isla de Faial es una de las más apreciadas por los turistas que visitan las Azores. La razón es simple: naturaleza virgen, paisajes de cuento y playas.

La isla de Faial forma parte del grupo central de las Azores, y pertenece a las “islas del triángulo” junto con São Jorge y la cercana Pico. De esta última la separa el Canal del Faial, de unos 8 kilómetros de ancho.

Faial también se llama la Isla Azul, ya que se han plantado muchísimos setos de hortensias de color azul, que bordean sus casas blancas y decoran sus calles.

Durante el siglo XVII la isla se transformó en un puerto comercial muy importante, gracias a su posición que la convirtió en un puerto seguro entre Europa y América.

Cómo llegar a Faial

Es posible llegar a la isla de Faial en avión. El aeropuerto de Horta (código IATA: HOR) está situado a lo largo de la costa sur cerca de Castelo Branco, a 9 kilómetros y medio de la capital Horta.

Se considera el principal punto de acceso al grupo central de las Azores, y las dos líneas aéreas que operan aquí son Azores Airlines y SATA Air Açores. La primera garantiza una conexión directa con Lisboa, la segunda con las demás islas del archipiélago: Corvo, Flores, Ponta Delgada y Terceira.

Por lo tanto, llegar al Faial desde Europa continental requerirá hacer por lo menos una escala. Como alternativa se puede llegar a la isla en barco: Horta está muy bien comunicado con la cercana isla de Pico, pero también con el resto del archipiélago.

Cómo moverse por la isla

La mejor opción para explorar la isla de Faial es sin duda coger un coche de alquiler. Lo bueno es que la obsesión por encontrar aparcamiento aquí no existe. Se puede encontrar alguna dificultad en los pueblos, claramente no construidos para los coches, por donde a veces es difícil pasar, imaginaos aparcar. También hay que decir que si no hay aparcamiento no hay razón para querer aparcar.

Alquilar un coche podría ser un problema ya que no hay muchos coches disponibles, y si no se reserva con mucha antelación se corre el riesgo de tener que moverse a pie. Además, reservando un coche en el último momento los precios son mucho más altos: por eso la mejor opción es reservar con suficiente antelación antes de partir, directamente online.

Hay varias empresas de alquiler de coches en el aeropuerto de Horta: Hertz y Europcar están al lado de Auto Turistica Faialense, Ilha Verde y Acor Rent.

El que no quiera o no pueda alquilar un coche, la isla cuenta de todas formas con una eficiente red de autobuses que permite llegar a los principales lugares de interés. Además de este modalidad de transporte, siempre se puede optar por el taxi.

Qué ver en Faial

En Faial hay algunos lugares que no os podéis perder para descubrir la vida isleña en profundidad y admirar una espléndida naturaleza virgen.

La ciudad de Horta

La Marina es una visita obligada. Os quedaréis fascinados con todos esos colores y testimonios de los navegantes de todo el mundo y con los numerosos dibujos cuidadosamente elaborados por los marineros como un símbolo de buena suerte.

Otro punto emblemático de la capital del Faial es el Peter Café Sport, una verdadera institución. Para admirar una vista impresionante de la ciudad hay que escalar el Monte Guia, un antiguo volcán que se originó en el mar y luego se unió a la isla de Faial, o ir a Ponta da Espalamaca, un promontorio sobre la ciudad de Horta que permite observar desde arriba el intenso movimiento de los buques en el puerto.

El mito de las pinturas – Visita al puerto de Horta

La isla de Faial es famosa por sus murales. Todo comenzó hace unos años con la iniciativa de un tripulante de un velero anclado en Horta que quiso realizar una pintura como recuerdo de su estancia en Faial en el muelle del puerto.

Esta primera pintura fue seguida por muchos otros. Es un mosaico de colores, donde se representan los nombres de los barcos, que con el tiempo han amarrado en Horta.

Con el tiempo se ha extendido una leyenda: los barcos que no dejen un recuerdo de su paso por la isla, tendrán mala suerte!

Vulcão dos Capelinhos

En la cima de la Península do Capelo se encuentra el Vulcão dos Capelinhos. El conjunto se ha formado a lo largo de milenios debido a la superposición de las capas de lava causadas por las sucesivas erupciones. El volcán se activó entre 1957 y 1958: la lava se acumuló cerca de la chimenea volcánica, y esto dio lugar a un islote que se unió a Faial.

El faro y algunas de las casas destruidas por la erupción acentúan la naturaleza áspera de un paisaje realmente único en las Azores. La subida al faro ofrece una vista impresionante del paisaje volcánico y de los alrededores, y si os gusta caminar podéis hacer una excursión al volcán de unos 3 kilómetros.

También se puede visitar el Centro de Interpretación del Parque Natural, que permite conocer los fenómenos geológicos y volcánicos de las islas de las Azores. La visita al volcán y al Centro tienen acceso limitado: si queréis realizarla es aconsejable reservar con antelación.

Caldeira

Situado en el centro geográfico de Faial, la Caldeira es un enorme cráter volcánico. A menudo está rodeado de niebla y esto no permite admirar como se debe este mágico lugar. Es muy agradable recorrer entre las hortensias el camino que conduce a los puntos panorámicos desde donde se puede admirar el cráter en toda su amplitud.

En la Caldeira hay una vegetación exuberante: se encuentran varias especies de árboles como cedros, enebros y hayas, mientras que en el suelo hay helechos y musgos. Los turistas que visitan esta zona de Faial tienden a hablar en voz baja, como señal de respeto a la majestuosidad de estos lugares, donde el silencio es obligatorio. También se puede hacer una excursión por la circunferencia del cráter: el recorrido completo es de unos 8 km de longitud y permite admirar la zona desde diferentes ángulos.

Las playas

Aunque Faial es un lugar elegido por los entusiastas de la vida salvaje y de las excursiones, tampoco es desdeñada por aquellos que aman el mar y relajarse.

Las playas más bonitas para visitar en la isla son las siguientes:

  • Praia do Almoxarife
  • Playa Porto Pim
  • Playa Norte ou Fajã
  • Playa Varadouro
  • Playa Alagoa

Casi todas están situadas en la costa sur de la isla, a poca distancia de Horta, y la mayoría es de arena volcánica negra o de piedras.

Ballenas y delfines

Una visita obligatoria es la de la Estación de las Ballenas de Porto Pim, una antigua fábrica donde se trabajaba la carne de ballena. Los cetáceos también se utilizaban para extraer el aceite, que después se utilizaba para lubricar maquinaria y generar energía en la isla.

Hace algún tiempo, la caza de ballenas era crucial para las Azores y para la subsistencia de sus habitantes. A medida que el progreso avanzó, los pescadores dejaron de matarlas, pero hoy en día son igualmente importantes para la industria de la isla: a los turistas les encanta salir al mar para hacer whale watching, con la esperanza de admirarlas y fotografiarlas de cerca.

Durante la excursión también se pueden observar otros cetáceos, incluidos los delfines. También se puede practicar esnórquel o buceo para admirar la fauna y la flora marina.

Eventos y fiestas

En la isla de Faial se celebra el 24 de junio la fiesta en honor a San Juan (Festa de São João). En agosto en cambio, se celebra la Semana do Mar, dedicada exclusivamente al deporte náutico y que convierte a Horta en la “capital de los regatistas“.

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