Faial

La isla de Faial es una de las más apreciadas por los turistas que visitan las Azores. La razón es simple: naturaleza virgen, paisajes de cuento y playas.
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La isla de Faial forma parte del grupo central de las Azores, y pertenece a las “islas del triángulo” junto con São Jorge y la cercana Pico. De esta última la separa el Canal del Faial, de unos 8 kilómetros de ancho.

La isla fue descubierta en 1427 y colonizada en 1432 por algunos colonos flamencos; toma su nombre de la presencia de muchas hayas, en realidad faias, en la isla. Faial también se caracteriza por una gran cantidad de hortensias, de un color azul intenso, que suelen ser fuente de adorno para casas, calles y edificios públicos. Por este motivo Faial recibe el sobrenombre de “la Isla Azul“.

Durante el siglo XVII la isla se transformó en un puerto comercial muy importante, gracias a su posición que la convirtió en un puerto seguro entre Europa y América.

Qué ver en Faial

Faial ofrece muchas ideas interesantes para vivir una estancia intensa y activa. Además de caracterizarse por una particular conformación del territorio, claramente ligada a su origen volcánico, la isla se caracteriza por sus puertos y sus magníficas vistas al mar, tanto que Faial siempre ha sido un punto de referencia para los navegantes de las Azores. y más allá. solo.

Como en todas las islas del archipiélago, el consejo es no limitarse a la zona costera, sino también explorar lo que Faial esconde en su campiña y sus cumbres.

La ciudad de Horta

La Marina es una visita obligada. Os quedaréis fascinados con todos esos colores y testimonios de los navegantes de todo el mundo y con los numerosos dibujos cuidadosamente elaborados por los marineros como un símbolo de buena suerte.

Otro punto emblemático de la capital del Faial es el Peter Café Sport, una verdadera institución. Para admirar una vista impresionante de la ciudad hay que escalar el Monte Guia, un antiguo volcán que se originó en el mar y luego se unió a la isla de Faial, o ir a Ponta da Espalamaca, un promontorio sobre la ciudad de Horta que permite observar desde arriba el intenso movimiento de los buques en el puerto.

Los murales del puerto deportivo de Horta

La isla de Faial es famosa por sus murales. Todo comenzó hace unos años con la iniciativa de un tripulante de un velero anclado en Horta que quiso realizar una pintura como recuerdo de su estancia en Faial en el muelle del puerto.

Esta primera pintura fue seguida por muchos otros. Es un mosaico de colores, donde se representan los nombres de los barcos, que con el tiempo han amarrado en Horta.

Con el tiempo se ha extendido una leyenda: los barcos que no dejen un recuerdo de su paso por la isla, tendrán mala suerte!

Fabrica da Baleia de Porto Pim

La Fabrica da Baleia de Porto Pim te permitirá descubrir la vida de los balleneros y el proceso de trabajo para la producción de aceites y harinas obtenidos de los cetáceos, especialmente los cachalotes. Conserva todas las máquinas utilizadas en la caza de ballenas, un sector activo en la isla hasta finales del siglo XX y vital para la economía de Faial. Muy recomendable.

Museo Scrimshaw

Complementario a la Fabrica da Baleia, el Museo Scrimshaw presenta una interesante colección de obras realizadas con partes de ballenas o inspiradas en la memoria de estos cetáceos.

Estos artefactos fueron esculpidos y elaborados por las hábiles manos de los pescadores de la isla; el museo está conectado con el Peter Cafe Sport, un bar icónico para todos los marineros y balleneros del mundo.

Museo de Horta

Por último, parte de la historia de Faial se puede descubrir en el Museo de Horta, ubicado en el antiguo Colegio de los Jesuitas, en cuyo interior se conservan excelentemente fondos documentales, etnográficos, así como fotografías y obras de arte.

Vulcão dos Capelinhos

En la cima de la Península do Capelo se encuentra el Vulcão dos Capelinhos. El conjunto se ha formado a lo largo de milenios debido a la superposición de las capas de lava causadas por las sucesivas erupciones. El volcán se activó entre 1957 y 1958: la lava se acumuló cerca de la chimenea volcánica, y esto dio lugar a un islote que se unió a Faial.

El faro y algunas de las casas destruidas por la erupción acentúan la naturaleza áspera de un paisaje realmente único en las Azores. La subida al faro ofrece una vista impresionante del paisaje volcánico y de los alrededores, y si os gusta caminar podéis hacer una excursión al volcán de unos 3 kilómetros.

También se puede visitar el Centro de Interpretación del Parque Natural, que permite conocer los fenómenos geológicos y volcánicos de las islas de las Azores. La visita al volcán y al Centro tienen acceso limitado: si queréis realizarla es aconsejable reservar con antelación.

Caldeira

Situado en el centro geográfico de Faial, la Caldeira es un enorme cráter volcánico. A menudo está rodeado de niebla y esto no permite admirar como se debe este mágico lugar. Es muy agradable recorrer entre las hortensias el camino que conduce a los puntos panorámicos desde donde se puede admirar el cráter en toda su amplitud.

En la Caldeira hay una vegetación exuberante: se encuentran varias especies de árboles como cedros, enebros y hayas, mientras que en el suelo hay helechos y musgos. Los turistas que visitan esta zona de Faial tienden a hablar en voz baja, como señal de respeto a la majestuosidad de estos lugares, donde el silencio es obligatorio. También se puede hacer una excursión por la circunferencia del cráter: el recorrido completo es de unos 8 km de longitud y permite admirar la zona desde diferentes ángulos.

Pueblos y puertos

Faial alberga pueblos marineros verdaderamente tradicionales y llenos de encanto. Por ejemplo, visite Porto do Comprido, un gran lugar para relajarse y experimentar la vida marina que esta isla de las Azores puede ofrecer. La costa norte también ofrece lugares característicos del mar, como los pequeños puertos de Cedros y Salao.

Las playas de Faial

Si bien Faial es un lugar elegido por los amantes de la naturaleza salvaje y las excursiones, ciertamente no es desdeñado por los amantes del mar y la relajación: tiene muchas zonas diferentes donde bañarse, factor que la distingue de las demás islas de las Azores. , donde las playas reales escasean.

Porto Pim

Si estás en Horta, la playa más cercana es Porto Pim, que destaca del resto de la isla por su arena fina y clara. Serpentea muy suavemente hacia el mar y, por lo tanto, es un lugar ideal para niños pequeños. Sin embargo, es una playa que se llena mucho durante la temporada alta, así que si no eres un amante del caos, ¡no vayas!

Playa de Pedro Miguel

Si buscas un oasis de paz, entonces refúgiate en la Praia de Pedro Miguel. Es un lugar aislado, donde los turistas apenas llegan en masa. Equípese con un almuerzo para llevar y pase un hermoso día en el mar aquí.

Faja

Faja, por su parte, es una amplia playa de arena negra; aquí el mar está menos tranquilo y las olas suben a la orilla. La playa es gratis; cerca, sin embargo, también hay un restaurante, duchas y baños.

Almoxarife

Por último, es interesante la playa de Almoxarife, situada al este de Horta. Es una playa de arena muy popular, accesible por un bulevar, completa con estacionamiento, restaurantes y bares.

Piscinas naturales

A estas playas se suman luego una serie de piscinas naturales, que se originaron a partir de la conformación de la costa. A estas piscinas de agua salada se accede a través de escaleras y rampas, ¡algunas son más adecuadas que otras para pequeños bañistas! Mencionamos Comprido, Porta da Eira y Porta da Salao.

Qué hacer en Faial

¡La isla de Faial ofrece tantas actividades a los visitantes que le resultará difícil no probar al menos una! Los paisajes, la cultura, la biodiversidad de la vegetación, las formaciones geológicas y el hermoso mar de las Azores ofrecen momentos únicos e irrepetibles. El vínculo con el mar sigue siendo fuerte en toda la isla, especialmente en su capital Horta.

Ballenas y delfines

Una visita obligatoria es la de la Estación de las Ballenas de Porto Pim, una antigua fábrica donde se trabajaba la carne de ballena. Los cetáceos también se utilizaban para extraer el aceite, que después se utilizaba para lubricar maquinaria y generar energía en la isla.

Hace algún tiempo, la caza de ballenas era crucial para las Azores y para la subsistencia de sus habitantes. A medida que el progreso avanzó, los pescadores dejaron de matarlas, pero hoy en día son igualmente importantes para la industria de la isla: a los turistas les encanta salir al mar para hacer whale watching, con la esperanza de admirarlas y fotografiarlas de cerca.

Durante la excursión también se pueden observar otros cetáceos, incluidos los delfines. También se puede practicar esnórquel o buceo para admirar la fauna y la flora marina.

Senderismo

La mejor manera de conocer la isla de Faial es paseando por ella. Hay muchas rutas de senderismo, algunas incluso muy largas, incluida la que conecta los 10 volcanes de Faial, con un total de 27 km. El consejo es empezar en Caldeira y terminar en Porto do Comprido.

Aventúrate también al Trilho dos Caminhos Velhos, que es un camino que une los antiguos caminos utilizados por los habitantes del noreste de la isla.

Otra ruta muy interesante es la subida al Monte Da Guia, desde el centro de Horta. Esta es una excursión que dura aproximadamente 2 horas.

Eventos y fiestas

En la isla de Faial se celebra el 24 de junio la fiesta en honor a San Juan (Festa de São João). En agosto en cambio, se celebra la Semana do Mar, dedicada exclusivamente al deporte náutico y que convierte a Horta en la “capital de los regatistas“.

Donde dormir en Faial

Hay varias opciones disponibles para cualquiera que visite Faial. Entre los lugares más turísticos se encuentra la localidad de Varadouro, lugar de veraneo de los propios habitantes de Horta. El pueblo tiene una excelente ubicación, al abrigo de un alto acantilado, para mantener siempre un clima templado. Elige Varadouro si buscas un alojamiento sencillo y básico.

Almoxarife, por otro lado, es un lugar querido por los jóvenes, ya que durante las noches de verano siempre ofrece algo que hacer. En la plaza principal del pueblo suele haber grupos musicales, ofreciendo música en vivo. Además, existen alojamientos realmente asequibles, como el camping municipal que se encuentra en primera línea de mar.

A estos pequeños y típicos pueblos marineros hay que añadir la capital Horta, sin duda la zona más servida de la isla. Aquí, además de pensiones y hoteles económicos, también existen alojamientos más lujosos para quienes buscan el máximo confort. Si tiene intención de explorar otras islas del archipiélago, es aún más conveniente quedarse en Horta, ya que los ferries salen todos los días a Pico, Sao Miguel y Terceira.

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Hotel
1 Azoris Faial Garden – Resort Hotel
Horta - Rua Consul DabneyMedidas extra sanitarias
8,5Fabuloso 1.264 opiniones
El Azoris Faial Garden – Resort Hotel se encuentra en un parque a las afueras de la ciudad histórica de Horta. Este alojamiento cuenta con piscinas cubiertas y al aire libre, y vistas impresionantes al puerto deportivo y al monte del Pico.
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Habitacion
2 Monte da Guia
Horta - Rua Manuel Greaves, nº 26, Horta
9,6Excepcional 581 opiniones
El Monte da Guia se encuentra en Horta, a 450 metros de la Praia de Porto Pim, y ofrece alojamiento frente a la playa y varias instalaciones, como zona de barbacoa. Cuenta con cocina compartida, salón compartido y WiFi gratuita en todas las instalaciones.
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Habitacion
3 Casa da Baía
Horta - Rua Vasco da Gama nº 20Medidas extra sanitarias
9,1Fantástico 352 opiniones
La Casa da Baía - Guest House ofrece WiFi gratuita en todas las instalaciones y se encuentra en la región de Faial, a 42 km de Pontas Negras. Las habitaciones cuentan con iPad y TV por cable.
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Hotel
4 Hotel do Canal
Horta - Largo Drº Manuel de ArriagaMedidas extra sanitarias
8,5Fabuloso 536 opiniones

Se encuentra en la zona portuaria de Horta, en la isla de Faial. Tiene una excelente ubicación con respecto al centro y cuenta con un patio central compartido para que los huéspedes se relajen al atardecer. Los alojamientos también incluyen suites y habitaciones para personas con discapacidad.

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Cómo llegar a Faial

Es posible llegar a la isla de Faial en avión. El aeropuerto de Horta (código IATA: HOR) está situado a lo largo de la costa sur cerca de Castelo Branco, a 9 kilómetros y medio de la capital Horta.

Se considera el principal punto de acceso al grupo central de las Azores, y las dos líneas aéreas que operan aquí son Azores Airlines y SATA Air Açores. La primera garantiza una conexión directa con Lisboa, la segunda con las demás islas del archipiélago: Corvo, Flores, Ponta Delgada y Terceira.

Por lo tanto, llegar al Faial desde Europa continental requerirá hacer por lo menos una escala. Como alternativa se puede llegar a la isla en barco: Horta está muy bien comunicado con la cercana isla de Pico, pero también con el resto del archipiélago.

Cómo moverse por la isla

La mejor opción para explorar la isla de Faial es sin duda coger un coche de alquiler. Lo bueno es que la obsesión por encontrar aparcamiento aquí no existe. Se puede encontrar alguna dificultad en los pueblos, claramente no construidos para los coches, por donde a veces es difícil pasar, imaginaos aparcar. También hay que decir que si no hay aparcamiento no hay razón para querer aparcar.

Alquilar un coche podría ser un problema ya que no hay muchos coches disponibles, y si no se reserva con mucha antelación se corre el riesgo de tener que moverse a pie. Además, reservando un coche en el último momento los precios son mucho más altos: por eso la mejor opción es reservar con suficiente antelación antes de partir, directamente online.

Hay varias empresas de alquiler de coches en el aeropuerto de Horta: Hertz y Europcar están al lado de Auto Turistica Faialense, Ilha Verde y Acor Rent.

El que no quiera o no pueda alquilar un coche, la isla cuenta de todas formas con una eficiente red de autobuses que permite llegar a los principales lugares de interés. Además de este modalidad de transporte, siempre se puede optar por el taxi.

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